lunes, 31 de agosto de 2009

A medida que las cinturas se ensanchan, el cerebro se encoge

Por cada kilo excesivo que se acumula en el cuerpo, el cerebro se hace un poco más pequeño. Ese es el mensaje de una investigación reciente que encontró que los individuos mayores que eran obesos o tenían sobrepeso tenían significativamente menos tejido cerebral que los individuos de peso normal.

"Los cerebros de las personas obesas parecían tener dieciséis años más de edad que los de sus contrapartes saludables, mientras que los de las personas que tenían sobrepeso parecían ocho años más viejos", advirtió el neurocientífico de la UCLA Paul Thompson, autor principal de un estudio publicado en línea en la revista Human Brain Mapping.


Gran parte del tejido perdido se encontraba en las regiones del lóbulo frontal y el temporal del cerebro, el centro de toma de decisiones y la memoria, entre otras cosas. Los hallazgos podrían tener serias implicaciones para el envejecimiento, los individuos con sobrepeso u obesos, incluso un mayor riesgo de Alzheimer, aseguraron los investigadores.


"Todos intentamos proteger nuestros cuerpos y cerebros del envejecimiento y este es apenas un factor que acelera eso encima de todos los otros factores, como la contaminación, fumar y el alcohol. Todos perdemos algo de tejido al envejecer y lo que dicen es que se está acelerando", apuntó Paul Sanberg, profesor distinguido de neurocirugía y director del Centro para el envejecimiento y la reparación cerebral de la Universidad del Sur de Florida, en Tampa.
Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de EE. UU., el treinta por ciento de los estadounidenses adultos a partir de los veinte años (más de sesenta millones de personas) son ahora obesos y se considera que otro 36 por ciento tiene sobrepeso. Cualquiera de estas afecciones aumenta mucho el riesgo de diabetes tipo 2, cáncer y enfermedad cardiaca, además de problemas cognitivos.


Los hallazgos parecen explicar el motivo de que la gente más gorda tienda más a tales afecciones cognitivas. "Este es el primer estudio en mostrar evidencia física en el cerebro que conecta el sobrepeso y la obesidad con el declive cognitivo", aseguró Thompson, profesor de neurología de la UCLA y miembro del Laboratorio de imágenes neurales de la UCLA.


Los investigadores estudiaron imágenes cerebrales de 94 personas en la séptima década de vida que habían participado en un estudio anterior que evaluaba la salud cardiovascular y la cognición. Ninguno de los participantes sufría de demencia u otras discapacidades cognitivas. Se les dio seguimiento durante cinco años, y cualquier voluntario que desarrollara síntomas cognitivos era excluido del estudio.


Las personas clínicamente obesas tenían ocho por ciento menos tejido cerebral, mientras que los que tenían sobrepeso tenían cuatro por ciento menos tejido cerebral en comparación con los individuos de peso normal.


El Dr. Jonathan Friedman, profesor asociado de cirugía, neurociencia y terapias experimentales del Colegio de Medicina del Centro de Ciencias de la Salud Texas A&M, señaló que la relación causal no está clara aquí. En teoría, dijo, un cerebro más pequeño podría significar que los centros de control del apetito y el peso del cerebro en realidad fomentan el proceso de aumento de peso.


Thompson considera que podría tratarse de un círculo vicioso. "Cada factor contribuye al otro", aseguró. Los genes de una persona podrían contribuir a comer en exceso y a aumentar de peso, lo que lleva a menos actividad, lo que lleva a una reducción en el oxígeno y nutrientes que el cerebro necesita para prosperar y crecer.


Pero en general los hallazgos no resultaron sorprendente, añadió el Dr. Mitchell Roslin, jefe de cirugía para la obesidad del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. "La obesidad afecta a todos los sistemas del organismo. El cuerpo no puede dividirse. Está completamente interrelacionado. Somos lo que comemos, y comemos en exceso", advirtió. "La moraleja es que una persona obesa y sedentaria sufrirá una descomposición de todo sistema orgánico, y eso incluye mayores probabilidades de impotencia e infertilidad, y otras cosas que la gente por lo general no piensa se relacionan con la obesidad de forma directa".



Fuentes
Paul Thompson, Ph.D., professor, neurology, University of California, Los Angeles, and member, UCLA Laboratory of Neuro Imaging; Paul Sanberg, distinguished professor, neurosurgery, and director, University of South Florida Center for Aging and Brain Repair, Tampa; Jonathan Friedman, M.D., associate professor, surgery and neuroscience and experimental therapeutics, Texas A&M Health Science Center College of Medicine, associate dean, College of Medicine Bryan-College Station campus and director, Texas Brain and Spine Institute; Mitchell Roslin, M.D., chief, obesity surgery, Lenox Hill Hospital, New York City; Human Brain Mapping, online

sábado, 29 de agosto de 2009

Relación entre el Cáncer al colon y grupo étnico

Los varones y las personas de ascendencia sudasiática son más propensos a percibir negativamente el control diagnóstico del cáncer de colon, informó un equipo del Reino Unido. Los resultados señalan el camino a seguir con las estrategias para que haya más personas controladas, dijo a Reuters Health la doctora Taina Taskila, de la University of Birmingham.

La experta agregó que, en cualquier tipo de cáncer, es difícil alentar a las personas a hacerse los controles y a conocer los síntomas potenciales. "Es una de las enfermedades más temida (...) y las personas no quieren escuchar hablar si no es necesario", señaló la autora. La supervivencia al cáncer colorrectal es mucho más alta si la enfermedad se detecta precozmente, pero la mayoría de los casos se identifica relativamente tarde, publicó el equipo de Taskila en British Journal of Cancer.

Gran Bretaña lanzó en el 2006 un programa nacional para controlar a todos los hombres y mujeres de entre 60 y 69 años con un análisis de sangre oculta en materia fecal (FOBT, por sus siglas en inglés). Pero los estudios que evaluaron el uso del análisis de detección hallaron que se controlaba a menos del 60 por ciento de las personas susceptibles de ser examinadas. Las actitudes hacia la detección del cáncer colorrectal son un determinante clave en la posibilidad de que una persona se haga el control diagnóstico.
Para comprender mejor por qué las personas rechazarían ese control, el equipo entrevistó a 11.355 sujetos sobre sus actitudes hacia el FOBT y la colonoscopia, como así también si tenían síntomas de cáncer colorrectal. Aunque otros investigadores habían investigado las actitudes hacia la detección de la enfermedad, dijo Taskila, este estudio es el primero sobre la influencia de los síntomas sobre esas actitudes.

El 14 por ciento de los entrevistados tenía una percepción negativa de la detección del cáncer colorrectal; el 13 por ciento dijo que sentía que el FOBT era "muy inaceptable" o "inaceptable" y el 55 por ciento opinó lo mismo sobre la colonoscopia. Las actitudes negativas eran más frecuentes en los hombres, los adultos mayores y los descendientes sudasiáticos. Con todo, las personas que tenían algunos síntomas potenciales de la enfermedad (cansancio, dolor abdominal, sangrado anal o "dolor, inflamación, molestias, picazón o bultos" alrededor del ano) tenían una actitud más favorable hacia la detección del cáncer colorrectal.
Las personas que tenían por lo menos tres de esos síntomas eran también más propensas a mostrar una actitud favorable hacia la detección clínica que los que tenían menos indicios, mientras que quienes eran de ascendencia negra caribeña tenían actitudes más positivas que otros grupos étnicos.

Según los resultados, el equipo sostiene que "deberían desarrollarse estrategias de detección que contemplen las diferencias culturales" para aumentar la aceptación del control diagnóstico del cáncer colorrectal y generar más consciencia de los signos y de los síntomas de la enfermedad.
Fuente
British Journal of Cancer

viernes, 28 de agosto de 2009

Los Taninos: Para qué sirven?


Los taninos son fáciles de identificar. La sensación de aspereza, sequedad y amargor que provocan tanto en la lengua como en las encías es muy característica. Se perciben, sobre todo, en la fruta verde, ya que a medida que ésta madura, su concentración disminuye o se enmascara por el sabor dulce sobresaliente. Los taninos se han identificado como sustancias con efectos beneficiosos para la salud, aunque también pueden disminuir la absorción de algunos nutrientes indispensables.

Los taninos son compuestos fenólicos hidrosolubles de sabor áspero y amargo. Suelen acumularse en raíces y cortezas de plantas y frutos, así como en sus hojas, aunque en menor proporción. Se les considera sustancias antinutritivas porque, en elevadas concentraciones, pueden limitar la absorción de algunos nutrientes como el hierro. Pero los taninos tienen, además, propiedades astringentes y antiinflamatorias. Al ser capaces de secar y desinflamar la mucosa del tracto intestinal, resultan muy eficaces en el tratamiento de la diarrea. La misma actividad astringente y la vasoconstricción que producen, ayudan a la coagulación de la sangre -acción antihemorrágica local-. También son beneficiosos en el tratamiento de las hemorroides.

A estos compuestos se les atribuye una acción antioxidante ya que son capaces de atrapar los radicales libres. Un exceso de radicales libres puede provocar la aparición de enfermedades degenerativas, así como producir el envejecimiento prematuro de la piel como consecuencia de una excesiva exposición al sol.

Donde se encuentran los taninos?
Los alimentos en los que se encuentran estas sustancias presentan un sabor áspero y amargo. Los taninos se relacionan, sobre todo, con el vino tinto. Están presentes en el hollejo de la uva y son los responsables de parte de los efectos beneficiosos para la salud de esta bebida. Hoy en día, se sabe que cuando se consume vino tinto de forma moderada, gracias a estas sustancias, se puede evitar la aparición de enfermedades cardiovasculares.
Pero los taninos están presentes en otros alimentos como el té, el café, las espinacas, las pasas negras y algunas frutas como la granada, los caquis, el membrillo o la manzana. En la granada, la corteza y los tabiques internos son las partes del fruto con más cantidad de taninos. Con su corteza se preparan infusiones para tratar la diarrea. Su consumo está indicado en diarreas infecciosas, cólicos intestinales, flatulencia (exceso de gases) y estómago delicado.

En el caqui, la presencia de taninos, abundantes en la pulpa, disminuye con la maduración. En la manzana, los taninos aparecen cuando se deja oscurecer la pulpa rallada de una manzana pelada. Así presentada, sirve para tratar la diarrea. Sin embargo, cuando está cruda y con piel destaca por su riqueza en fibra, esencial para tratar el estreñimiento. Es una fruta con doble función.
En el té negro y en el té verde, la concentración de taninos, así como su poder astringente para corregir diarreas, aumentan al dejar reposar el té más tiempo una vez preparado. En este caso, la mayor concentración de taninos se aprecia por el sabor más amargo y la sensación de astringencia en la boca tras tomar un sorbo de esta infusión.

Propiedades beneficiosas
A pesar de todas sus propiedades, los taninos son considerados sustancias antinutritivas. Esto se debe a que una concentración elevada puede provocar que la absorción de algunos nutrientes se vea disminuida. En el caso de las proteínas, los taninos se combinan con ellas y alteran su absorción. En cuanto al hierro, cuando los taninos están en elevadas concentraciones, forman con este mineral complejos insolubles en agua que no pueden ser absorbidos en el epitelio intestinal. Para contrarrestar esta situación, conviene saber las combinaciones dietéticas que favorecen la absorción de hierro vegetal, como acompañar los alimentos con otros ricos en vitamina C: zumo de naranja, kiwi, piña o ensalada de tomate.

jueves, 27 de agosto de 2009

Depresión y placer

La pérdida de interés en actividades que antes se disfrutaban es una señal común de depresión, y se trata de una respuesta neurológica que los investigadores pueden observar en realidad en el cerebro. Cuando escuchaban su música favorita, las personas deprimidas mostraban menos actividad en regiones del cerebro activas cuando se experimenta el placer y se procesan las recompensas, en comparación con gente sana, encontraron investigadores canadienses.

En el estudio, los investigadores pidieron a quince personas no deprimidas y a dieciséis personas recién diagnosticadas con depresión que les proveyeran una lista de su música favorita y música sobre la que se sentían neutrales, o sea, que ni les gustaba ni les disgustaba. Entonces, los participantes escucharon sus selecciones musicales por unos tres minutos.

Los escáneres del cerebro mediante imágenes por resonancia magnética funcional (IRMf) mostraron que los participantes no deprimidos tenían más actividad neural en varias áreas del cerebro asociadas al procesamiento de las recompensas y al placer que los participantes deprimidos, según el informe que aparece en la edición del 26 de agosto de la revista NeuroReport.
Los investigadores afirmaron que los hallazgos muestran una base neurológica de un síntoma común de depresión, y que sugieren que la depresión puede interferir con el disfrute de algo tan básico como la música.
"Nuestros resultados mostraron respuestas significativas en áreas del cerebro asociadas con el procesamiento de las recompensas en los individuos sanos. También mostraron déficits significativos en tales respuestas neurofisiológicas en sujetos recién deprimidos frente a los sujetos sanos", afirmó la Dra. Elizabeth Osuch, investigadora del Instituto de Investigación sobre Salud Lawson de Ontario, en un comunicado de prensa del editor de la revista. El hallazgo podría sugerir nuevos tratamientos para la depresión, afirmaron los autores del estudio.
"Si podemos dirigirnos a esas áreas del cerebro con el tratamiento, tenemos el potencial de tratar la depresión antes, justo en su fuente", añadió Osuch.

Fuente
NeuroReport, news release, agosto 2009

miércoles, 26 de agosto de 2009

El Árnica y sus propiedades

Arnica es un género con aproximadamente 30 especies de plantas perennes, herbáceas, que pertenecen a la familia de las Asteráceas (Asteraceae). El nombre Árnica significa piel de cordero, aludiendo al tacto de sus hojas, suaves y peludas.

Esta es una planta que crece principalmente en Europa, el sur de Rusia y Asia central. Sus flores amarillas brillantes contienen numerosas sustancias antiinflamatorias, y analgésicas. Esta planta ha probado ser efectiva en casos de golpes, contusiones y dislocaciones, dolores reumáticos, e inflamación de la piel. Antiguamente se utilizaba internamente en casos de catarro común, bronquitis, tos y dolor de garganta. Sin embargo, aunque posee propiedades que la hacen efectiva en estos casos, su uso interno presenta riesgos de arritmia cardiaca, fuerte irritación del tracto digestivo y toxicidad en el sistema nervioso. Por esta razón en la actualidad sólo se recomienda su uso externo.

El Árnica provoca un incremento en el flujo sanguíneo al área en que se aplica. Su uso inmediatamente después de haber sufrido un golpe o contusión ayuda a evitar la aparición de moretones. En Europa ha sido empleada exitosamente durante muchos años, aplicándola sobre la piel para aliviar el dolor y la inflamación por causa de golpes y torceduras.

Es una hierba perenne de cierta forma polémica, ya que algunos estudios solo la encuentran útil para tratar el dolor, la hinchazón y los moretones y otros sugieren que también puede ser útil para otras circunstancias. Por ejemplo, algunos estudios sugieren que puede ser útil para tratar el dolor y la hinchazón post-cirugía. Según cuentan en altmedicine.about, ciertos estudios sugieren que el árnica puede reducir la inflamación postoperatoria. Así lo confirma un estudio del 2006, con 227 casos, donde hubieron muy buenos resultados.
Otro estudio del 2007, que estudió 190 adultos sin amígdalas, encontró que aquellos que habían consumido árnica presentaban una leve -pero significativa- disminución del dolor, en comparación con los pacientes que no la habían consumido. Lo mismo indicó un estudio del 2002, de 37 personas sometidas a cirugía para el síndrome del túnel carpiano. El mismo encontró que el árnica en pomada producía una disminución significativa del dolor post-cirugía.

Muy importante
Esta es una planta segura cuando se usa de la forma recomendada. Sin embargo, nunca debe aplicarse sobre heridas abiertas o en áreas donde la la piel no está presente. NO debe usarse internamente excepto en el caso de remedios homeopáticos que por su propia naturaleza son extremadamente diluidos. Cuando se aplica en exceso durante mucho tiempo puede causar escozor, y úlceras en la piel.

Fuentes
Altmedicine.about
Salud para tí

martes, 25 de agosto de 2009

Es importante el Ácido fólico? Estudio demuestra que no lo es tanto

Un estudio en Irlanda sugiere que la fortificación obligatoria con ácido fólico sería innecesaria, ya que muchas personas estarían recibiendo una gran cantidad del nutriente. Los resultados no tendrían consecuencias directas sobre la población general, señaló vía correo electrónico a Reuters Health la doctora Mary Rose Sweeney, de Dublin City University.

De todos modos, dijo que las autoridades que deciden sobre la fortificación obligatoria de algunos alimentos con vitamina B deberían tener en cuenta estos resultados. Las embarazadas que reciben suficiente ácido fólico reducen el riesgo de tener un bebé con espina bífida y otros defectos del tubo neural. Por ese motivo, varios países, incluidos Estados Unidos y Canadá, exigen que los productos de granos estén fortificados con ácido fólico.

Muchas empresas de alimentos en Irlanda ya fortifican sus productos con ácido fólico, señala el equipo de Sweeney en la revista BMC Public Health. La autoridad de Seguridad Alimentaria de Irlanda recomendó en el 2006 que la fortificación fuera obligatoria.
Pero las preocupaciones sobre la seguridad, incluidas nuevas evidencias de que una dosis diaria de 1 mg de ácido fólico aceleraría el crecimiento de tumores colorrectales y de próstata (más del doble de la dosis recomendad para las embarazadas), llevó al país a rever esa legislación.
El equipo determinó cuánto ácido fólico estaría recibiendo la población en Irlanda y estimó cuánto aumentaría si se aprueba la ley de fortificación. Lo lograron al controlar los niveles de ácido fólico en sangre que el organismo no había procesado para utilizar. La existencia del ácido fólico sin metabolizar sugeriría que la población está recibiendo cantidades adecuadas del nutriente.
En tests a 50 donantes de sangre, el equipo halló en 49 pequeñas cantidades de ácido fólico sin metabolizar. Y en 20 mujeres que acababan de tener un bebé por cesárea, el equipo halló ácido fólico sin metabolizar en 18 mujeres y en el cordón umbilical de 17 bebés.
Los resultados señalan la posibilidad de que las personas, en especial las embarazadas, estarían expuestas a altos niveles de ácido fólico, lo que podría acelerar el crecimiento tumoral, sugiere el equipo. Los autores calculan que la fortificación de la harina con ácido fólico, que es obligatoria, elevaría un 12 por ciento en la población los niveles de ácido fólico sin metabolizar. Sweeney dijo a Reuters Health que será necesario medir en la población general los niveles de ácido fólico sin metabolizar en ayunas para comprender mejor los efectos potenciales de la fortificación obligatoria con el nutriente.
"Ignoramos si existen problemas de seguridad con esos bajos niveles de ácido fólico sin metabolizar, aunque la preocupación de que el ácido fólico acelere los cánceres existentes debería seguir siendo una preocupación para los responsables de legislar las políticas alimentarias", dijo la autora.
"El desafío para las agencias de salud pública y los legisladores es garantizar que los bebés por nacer estén protegidos de los defectos del tubo neural y que la población general no quede expuesta a dosis potencialmente dañinas de ácido fólico", dijo Sweeney.
Fuente
BMC Public Health

lunes, 24 de agosto de 2009

Medicamentos que alteran la conducción de vehículos

Diversos grupos de medicamentos causan determinadas alteraciones que reducen las aptitudes necesarias para conducir vehículos y manipular maquinaria. Entre los efectos más comunes, destacan la somnolencia, la alteración de la percepción de la velocidad y las distancias, la reducción del tiempo de reacción ante un peligro, hiperactividad o aturdimiento, confusión, espasmos y calambres musculares.

Los antihistamínicos, utilizados por una gran parte de la población como tratamiento para alergias y antitusígeno, a menudo, tienen un efecto sedante, con somnolencia y visión borrosa. Del mismo modo, la mayoría de los fármacos que se utilizan para el tratamiento de la ansiedad pueden causar el mismo efecto.


Los analgésicos narcóticos, como la codeína o el tramadol, también pueden provocar somnolencia y mareo. Los antidepresivos, los antipsicóticos y determinados antihipertensivos se relacionan con visión borrosa y mareos. Los anticonvulsivantes y los empleados para el tratamiento del Parkinson pueden producir incoordinación motora, además de sueño, visión borrosa e hipotensión.


Estos son los principales fármacos que afectan a la destreza en la conducción, pero hay más. Por este motivo, siempre hay que leer la información que los acompaña y tener en cuenta que los efectos pueden variar según edad, sensibilidad personal, estado de salud y circunstancias de vida.

sábado, 22 de agosto de 2009

La Risoterapia o el Poder de la risa


Reírse es una función biológica necesaria para mantener el bienestar tanto físico como mental, una hermosa puerta para lograr la relajación, abrir nuestra capacidad de sentir, de amar, de llegar al silencio, al éxtasis, a la creatividad, sencillamente utilizando la risa como camino. La risa incluso tiene su propio lugar físico en el cerebro, que se encuentra en el córtex prefontal, la zona más humana del cerebro ya que no la desarrollan otros animales. Según los expertos en ella reside la creatividad, la capacidad para pensar en el futuro y la moral. De ahí que seamos los únicos seres con capacidad de reírnos, no de alegrarse, que es muy diferente.

Reírse es natural, de hecho, un bebé a las 36 horas de nacido puede ofrecer una sonrisa a sus padres, además los niños están mucho más dispuestos a reírse que los adultos. Un niño sano se ríe un promedio de 300 veces al día, sin embargo, a medida que crecemos la risa es cada vez más costosa, un adulto lo hace entre quince y cien veces al día.

La risoterapia es una hermosa puerta para lograr la relajación, abrir nuestra capacidad de sentir, de amar, de llegar al silencio, al éxtasis, a la creatividad, sencillamente utilizando la risa como camino.

Se utilizan técnicas que ayudan a liberar las tensiones del cuerpo y así poder llegar a la carcajada, entre ellas: la expresión corporal, el juego, la danza, ejercicios de respiración, masajes, técnicas para reír de manera natural, sana, que salga del corazón, del vientre, de un modo simple como los niños. El principio básico de la Risoterapia reside en estimular la producción de distintas hormonas que genera el propio organismo con ejercicios y juegos grupales. Su cometido es potenciar el sistema inmunitario en general y facilitar la superación de diferentes bloqueos. Se utilizan técnicas que ayudan a liberar las tensiones del cuerpo y así poder llegar a la carcajada, entre ellas: la expresión corporal, el juego, la danza, ejercicios de respiración, masajes, técnicas para reír de manera natural, sana, que salga del corazón, del vientre, de un modo simple como los niños.

El estrés es un problema importante para la salud. Hace sentir y parecer tenso, acelera el envejecimiento, puede provocar problemas cutáneos, dificultar el sueño y propiciar muchas enfermedades. En cambio, reír de ven en cuando reduce los niveles de estrés de tu cuerpo, de modo que tu aspecto es mejor y te sientes más feliz. Además, reír te ayuda a protegerte de las enfermedades asociadas al estrés, como la presión alta, los derrames cerebrales, las úlceras de estómago y las dolencias cardíacas. La risa hace que tu cuerpo libere dos tipos de hormonas naturales que te hacen sentir bien: las endorfinas y las encefalinas. La risa desencadena la liberación de sustancias químicas que combaten las enfermedades, como las células T y la inmunoglobulina, que estimula el sistema inmunológico.

Patch Adams: El abanderado.

Hunter "Patch" Adams es un médico estadounidense muy singular. Él fundó el instituto Gesundheit! en 1971, que quiere decir “Buena salud!” . Adams actualmente vive en Arlington, Virginia, donde promueve medios alternativos de sanación para enfermos en colaboración con el instituto. Es el inventor de la RISOTERAPIA con fines médicos y terapéuticos, y el responsable de la inclusión de ésta en la medicina moderna.

Patch Adams es también un activista social, diplomático, payaso profesional, actor y autor. Cada año organiza un grupo de voluntarios, de alrededor de todo el mundo, para viajar a Rusia como payasos, para traer esperanza y diversión a los huérfanos, pacientes y la gente en general. En 1998 también visitó Bosnia-Herzegovina, uno de los países de los Balcanes envuelto en un conflicto bélico. También se manifestó a favor del socialismo tal y como lo vio Albert Einstein. Ha visitado Latinoamérica y en el Perú ha convivido días con las tribus de la amazonía.

Beneficios de la risoterapia
Según los expertos, la risoterapia ofrece grandes beneficios físicos, mentales y emocionales como los siguientes:

- Fortalece el sistema inmunológico lo cual se ha podido constatar en el hecho que los enfermos tratados con dosis constantes de risa y buen humor mejoran más rápido.
- Brinda mayor calidad de vida y también la prolonga.
- Embellece y relaja el rostro (los ojos brillan más, los músculos faciales se movilizan y se tonifican).
- Causa un efecto analgésico al favorecer la producción de sustancias como la serotonina (endorfinas con efectos analgésicos), dopamina (neurotransmisor elevador del ánimo) o adrenalina (activa la creatividad y el estar despiertos).
- Calma el asma y las migrañas.
- Incrementa la capacidad pulmonar, ya que los músculos del tórax se contraen y expanden de manera que facilitan el mecanismo de la respiración.
- Activa el metabolismo al provocar la liberación de adrenalina, favoreciendo la pérdida de calorías.
- Es contagiosa y tonifica el espíritu al expresar un estado de ánimo positivo.

Muy importante
La risoterapia es una técnica alternativa reciente que señala la risa como un medio de percibir los acontecimientos de la vida desde perspectivas más alegres y agradables y de liberar el miedo y la ansiedad lo que favorece a la salud. Este pensamiento no es nuevo y ya en la antigua China existía un refrán que decía: “Para estar sano, hay que reírse al menos 30 veces al día”.

Se recomienda a los lectores que se rían como mínimo tres veces al día durante un minuto: por la mañana, para llevar bien el resto de la jornada; al mediodía, para hacer favorecer una buena digestión; y por la noche, para evitar el insomnio.

Debido a estos beneficios, esta terapia alternativa está empezando a ser aceptada como un magnífico complemento en numerosas profesiones relacionadas a la salud física o mental, ya que fomenta un clima abierto y cálido en la relación con el enfermo, sea un anciano o un niño.

viernes, 21 de agosto de 2009

Comer pescado mejora la mente

Un nuevo estudio sugiere que los adultos mayores en países en desarrollo que comen pescado regularmente tienen menos riesgo de desarrollar demencia. Los autores hallaron que las probabilidades de que casi 15.000 adultos mayores residentes en China, India o uno de cinco países latinoamericanos tuvieran demencia disminuían a medida que crecía el consumo de pescado.

Por cada aumento del consumo (desde nunca o algunos días de la semana hasta la mayoría de los días), la prevalencia de la demencia bajó un 19 por ciento. Los resultados, publicados en American Journal of Clinical Nutrition, replican evidencias de algunos estudios previos efectuados en países desarrollados.


También sugieren que la relación pescado-demencia no refleja sólo los beneficios de una dieta de alta calidad. El estudio halló que los adultos que consumían la mayor cantidad de carne, solían tener una prevalencia más alta de demencia que los que nunca comían pescado. Esto surge de una encuesta realizada una sola vez y no prueba una relación causa-efecto, señaló el equipo del doctor Emiliano Albanese, del King's College de Londres, en el Reino Unido.


"Evidencias más significativas" derivarán de la próxima fase de la investigación, que consistirá en seguir a esos adultos mayores en el tiempo para comprobar si el consumo de pescado está asociado con el riesgo de desarrollar demencia en el futuro, escribieron los expertos. Si el pescado no protege al cerebro que envejece, el equipo opina que los beneficios podrían derivar quizás de los ácidos grasos omega 3, más abundantes en pescados grasos, como el salmón, la caballa y el atún blanco.


Estudios en laboratorio demuestran que las grasas omega 3 tienen varias propiedades que protegerían de la demencia, incluidas acciones que protegen las células nerviosas, reducen la inflamación y previenen la acumulación de proteínas amiloideas en el cerebro de pacientes con Alzheimer.


Los últimos resultados surgen de encuestas a 14.960 adultos mayores de 65 años, que vivían en China, India, Cuba, República Dominicana, México, Perú o Venezuela. La relación entre un alto consumo de pescado y una menor prevalencia de demencia se mantuvo en todos los países, salvo India. Lo mismo ocurrió cuando el equipo consideró el ingreso, la educación y el estilo de vida de los participantes, como el tabaquismo y el consumo de frutas y verduras, lo que sugiere que las diferencias socioeconómicas no explicarían por completo los resultados.


Fuente
American Journal of Clinical Nutrition

jueves, 20 de agosto de 2009

Masajes contra el cáncer

Los pacientes de cáncer deben atravesar no sólo los síntomas directos de la enfermedad, sino que un conjunto de emociones que sólo contribuyen a empeorar las cosas. El sentimiento de desazón, el decaimiento, la depresión, la ansiedad, angustia y falta de esperanzas son completamente entendibles y muy difíciles de evitar, pero siempre que se puedan revertir aunque sea en mínima escala, esto será positivo para el tratamiento de la enfermedad.

En este sentido, existen varias terapias alternativas que permiten mejorar la calidad anímica del paciente con cáncer, sean el reiki, el yoga o la meditación. En este caso tratamos una terapia barata y efectiva para mejorar la salud emocional: los masajes. Con ella se promete una recuperación anímica para el paciente, y a continuación te contamos por qué.

En primer lugar el masaje puede mejorar notablemente la calidad de vida. Con sólo unas pocas semanas de tratamiento los pacientes evidencian un mejor funcionamiento de su organismo, un sueño sin interrupciones y de buena calidad, y un alivio notable del estrés y la ansiedad provocados por la enfermedad.
Otro aspecto destacable de la aplicación del masaje es que contribuye a fortalecer el sistema inmune de los pacientes, aumentando el número de linfocitos y células del sistema inmune. Además, se asocia al masaje unos mayores niveles de dopamina y serotonina, dos químicos que regulan los estados de ánimo.
Finalmente, el masaje permite reducir el dolor en personas que atraviesan un tratamiento de quimioterapia o radiación. El masaje se presenta en estos casos como una alternativa para combatir el dolor físico que generan estos agresivos tratamientos.

Lic. Carlos Dan

miércoles, 19 de agosto de 2009

Por qué se "oxidan" los alimentos?

El pardeamiento enzimático es una reacción de oxidación que produce un determinado grupo de enzimas y que afecta a casi todos los seres vivos. En los alimentos, este fenómeno se da al cortar algunas frutas como las manzanas. Al cabo de pocos minutos, la superficie cortada se vuelve más oscura.

Esto se debe a la acción de enzimas denominadas polifenoloxidasas que, en condiciones de humedad, producen una oxidación de los compuestos que dan color a los alimentos. En las frutas, oxidan ciertos fenoles e introducen átomos de oxígeno en su composición. Esto provoca que los fenoles se conviertan en quinonas, que causan los pigmentos marrones, rojos y negros que se aprecian.

Cuando se cortan ciertas frutas o verduras y la superficie entra en contacto con el aire, en unos minutos adoptan un color oscuro. Es lo que se conoce como pardeamiento enzimático, una alteración que se manifiesta con la formación de colores oscuros y la pérdida de sabor, e incluso, de contenido nutricional. Por este motivo, se convierte en un problema para productos como frutas y hortalizas, así como para la industria del vino, ya que produce alteraciones en el color que reducen su valor comercial o lo hacen inaceptable para el consumidor.
De acuerdo con el estudio dirigido por Li-Chen Wu, de la Universidad Nacional Chi Nan, y publicado en "Food Science and Technology", la planta procedente de China es capaz de inhibir la acción de la enzima tirosinasa, otra de las partes implicadas en el proceso de oxidación de los alimentos. Actuar sobre ella puede "retrasar o prevenir la formación de colores oscuros" en productos propensos de forma especial a este proceso, como manzanas, peras, ciruelas, plátanos, patatas o espárragos.

"Osmanthus fragrans" evita la oxidación

Los colores característicos del pardeamiento son muy variados, desde marrones, hasta rojizos, dorados o negros, en función del alimento y de las condiciones del proceso de producción. Además de la alteración del color, los productos secundarios que se forman pueden reaccionar con las proteínas, que insolubilizan, lo que contribuye a una pérdida nutricional de vitamina C, entre otras. En la lucha contra este tipo de deterioro aparece la planta "Osmanthus fragrans", una especie nativa del este de la cordillera del Himalaya, por el sur de China y hasta el sur de Taiwán y Japón. En su país de origen ya se destina a diferentes usos como aditivo, aunque no ha sido hasta ahora cuando un grupo de expertos asiáticos han admitido que también tiene capacidad para evitar el pardeamiento de los alimentos.

martes, 18 de agosto de 2009

Bebidas alcohólicas reducen memoria

Beber mucho puede afectar la capacidad del cerebro para reconocer las emociones faciales de otras personas, según ha encontrado un estudio reciente. Los investigadores usaron IRM funcional para monitorizar la actividad cerebral de quince alcohólicos a largo plazo abstemios mientras observaban imágenes de rostros con expresiones emocionales positivas o negativas.

Los escáneres cerebrales revelaron una activación reducida en la amígdala y el hipocampo, regiones del cerebro que se usan para procesar las emociones faciales. La incapacidad de juzgar las expresiones emocionales "puede resultar en una mala comunicación en situaciones emocionalmente cargadas, y llevas a conflictos y dificultades innecesarias en las relaciones interpersonales. Las repercusiones negativas resultantes pueden a su vez contribuir a un aumento en el consumo de alcohol", aseguró la autora del estudio Ksenija Marinkovic, profesora asistente residente del departamento de radiología de la Universidad de California en San Diego, en un comunicado de prensa de la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research, que publicará los hallazgos en línea y en su edición impresa de noviembre.
El estudio también encontró que los cerebros de los alcohólicos reclutaban de la corteza prefrontal mientras procesaban emociones faciales, tal vez para compensar la activación reducida de amígdala e hipocampo. Estudios anteriores encontraron que en los psicópatas y las personas que tienen antecedentes familiares de alcoholismo ocurre una reducción en la actividad de la amígdala.
"La hipoactividad de la amígdala podría subyacer a la disfunción emocional de los alcohólicos crónicos ... y formar parte de una amplia variedad de problemas conductuales, entre ellos la desinhibición y la indiferencia ante las normas sociales", aseguró Marinkovic. "Vistos en su totalidad, estos resultados muestran que no todas las expresiones faciales necesariamente son percibidas de igual manera por todo el mundo, y que los alcohólicos tal vez tengan una especial desventaja para detectar la expresión facial emotiva, que usamos naturalmente para transmitir información, como advertencias, amor, rabia y defensa, entre otras, y que suponemos que se perciben de manera precisa", apuntó en un comunicado de prensa Edith V. Sullivan, profesora del departamento de psiquiatría y ciencias conductuales de la Facultad de medicina de la Universidad de Stanford.
"Todavía queda por responder si las diferencias entre los controles y los alcohólicos respecto a la activación cerebral existían antes del inicio del alcoholismo, o si son resultado de cambios en los circuitos neurales o diferencias en la perfusión sanguínea causadas por el consumo crónico de alcohol, la intoxicación o la abstinencia", dijo Sullivan.
Fuente
Clinical & Experimental Research

lunes, 17 de agosto de 2009

Las neuronas son las responsables de la comezón

Un grupo de investigadores halló células nerviosas específicas responsables de la picazón, un descubrimiento que podría conducir al desarrollo de mejores tratamientos para las enfermedades cutáneas. Experimentos con ratones demostraron que estos animales presentan células nerviosas que sólo generan la sensación de picazón, lo que contradice la idea de que la picazón y el dolor están íntimamente relacionados.

En un artículo publicado en la revista Science, expertos de la Escuela de Medicina de la Washington University en St. Louis y del Tercer Hospital de la Universidad de Pekín, en China, dijeron que crearon ratones libres de picazón eliminando sus neuronas dedicadas específicamente a esa tarea.

"Este hallazgo tiene implicancias terapéuticas muy importantes", señaló en un comunicado Zhou-Feng Chen, de la Washington University, quien dirigió el estudio. "Demostramos que neuronas específicas son cruciales para la sensación de picazón pero no de dolor, lo que implica que esas células contendrían varios receptores específicos de la picazón o moléculas de señalización que se pueden explorar o identificar como blancos para un futuro tratamiento o control de la picazón crónica", añadió.
El eccema, la psoriasis, las alergias, las infecciones y otras condiciones pueden causar picazón crónica y varios de los tratamientos suelen ser sólo parcialmente efectivos. En el 2007, los investigadores identificaron el primer gen de la picazón, llamado GRPR, que estaba activo en la médula espinal. Ahora investigaron más en el tema.
"Hemos demostrado que esas neuronas GRPR son importantes para la sensación de picazón y no para la de dolor, pero realmente no sabemos mucho de ellas", dijo Chen. "Aún tenemos un montón de preguntas y estamos muy interesados en encontrar más respuestas", añadió.

Fuente
Reuters Health

sábado, 15 de agosto de 2009

Prevenir la arteriosclerosis con el tomate

El secreto fundamental del tomate es el licopeno. Este pigmento natural es el encargado de dar el color de varias frutas y vegetales rojos y rozados, entre los cuales destaca sobremanera el tomate.

¿Para qué sirve el licopeno?
Sus beneficios son múltiples, el más conocido es que protege a la próstata de muchas enfermedades y a la lista se agrega hoy un accionar preventivo de la arteriosclerosis que comentamos a continuación. En la revista Atherosclerosis se publica unainvestigación realizada por Jong Ho Lee y su equipo del Departamento de Alimentación y Nutrición de la Universidad Yonsei en Corea del Sur, la cual ha identificado el potencial preventivo de la arteriosclerosis en el licopeno, manifestado en su salud arterial y en la naturaleza de su colesterol.
Estudiando mujeres de entre 31 y 75 años los investigadores midieron los niveles de licopeno en su sangre para comprobar que a mayores niveles del pigmento, las arterias presentaban menor rigidez. Esto tiene importante significación para la prevención de enfermedades circulatorias como la arteriosclerosis, que se caracteriza por un endurecimiento de las arterias impidiendo la circulación sanguínea.
Y no sólo esto. La investigación demostró que las mujeres con mayores niveles de licopeno además poseían menores niveles de oxidación del colesterol LDL. La oxidación del colesterol LDL está asociada a la aparición de arteriosclerosis, y el potencial antioxidante del licopeno puede prevenirla de forma efectiva.
¿Dónde encontrar licopeno?
Bien, como decíamos, el tomate es fuente principal del mismo, aunque otros alimentos ricos en licopeno son la sandía y la guayaba. Por supuesto que los derivados del tomate como salsas o zumos también lo contienen, y finalmente lo encontramos en frambuesas y cerezas.

Lic. Carlos Dan

viernes, 14 de agosto de 2009

Apnea infantil: Papel de los genes y medio ambiente

Los niños tienen mayor riesgo de desarrollar apnea obstructiva del sueño si tienen un hermano con el mismo trastorno, reveló un estudio publicado en la revista SLEEP. La apnea obstructiva del sueño (AOS) ocurre cuando se obstruyen las vías aéreas al dormir, lo que suspende varias veces la respiración durante algunos segundos. Suele estar acompañada de ronquidos.

Cada vez es más frecuente el diagnóstico de AOS en niños y las alteraciones del sueño que provoca perjudican el aprendizaje y el comportamiento diurno, además de tener consecuencias graves para la salud.

El equipo de Daniele Friberg, del Instituto Karolinska, en Estocolmo, evaluó el papel de la herencia y el ambiente en la aparición de AOS y de los trastornos respiratorios del sueño tras analizar datos de hospitalización de toda la población de Suecia menor de 18 años, es decir, 2,7 millones de personas. Entre 1997 y el 2004, se les diagnosticó AOS a 854 varones y 627 mujeres. A otros 13.656 varones y 11.648 mujeres se les identificaron amígdalas agrandadas o su combinación con adenoides agrandadas.
Los varones que tenían un hermano con AOS eran 33,2 veces más propensos a haber recibido el diagnóstico, mientras que entre las mujeres, el riesgo aumentó 40,5 veces. Los varones con un hermano con amígdalas agrandadas, o su combinación con adenoides, eran 4,53 veces más propensos a tener esos mismos problemas. En las mujeres, el riesgo era casi cinco veces mayor.
A partir de los datos, el equipo no pudo distinguir entre el papel de la herencia y el ambiente, pero sugiere que ambos influirían en si un niño desarrolla o no trastornos respiratorios del sueño.
Según Friberg, los padres y los médicos deberían estar atentos a los síntomas de esos trastornos en los hermanos y las hermanas de los niños con diagnóstico de esos problemas.
"El diagnóstico y el tratamiento precoz (de AOS) es importante. Podría ser un síndrome progresivo con consecuencias fatales si no se trata", dijo Friberg a Reuters Health.
Fuente
Sleep

jueves, 13 de agosto de 2009

Comer dulces en el embarazo

Durante el embarazo es habitual sentir apetencia por los alimentos dulces. Cuando esto ocurre, lo más frecuente es consumir chocolate, repostería industrial o refrescos. Pero hay alternativas más saludables, algunas de ellas caseras, que resultan igual de apetitosas. Los dulces, en general, aportan muchas calorías y escasos nutrientes, por lo que conviene evitarlos o sustituirlos por alimentos con una escasa cantidad de azúcar.

El consumo excesivo de azúcares en la dieta conlleva un aumento de peso. Además, durante el embarazo, los azúcares simples, ingredientes básicos de los dulces, producen cambios bruscos en los niveles de glucosa y de insulina en sangre, lo que puede derivar en una diabetes gestacional. Por estos motivos, los dulces están desaconsejados o, en todo caso, es necesario moderar su consumo.

La gama de alimentos dulces es amplia. Sin embargo, se recomienda elegir productos con un aporte bajo en azúcares simples. Estos son, en general, menos energéticos, aunque para constatarlo habrá que revisar el etiquetado. Las galletas rellenas de nata, chocolate o crema se pueden sustituir por galletas sencillas o pan tostado pintados con crema de chocolate o queso fresco y mermelada.

Esta última, igual que algunos zumos y yogures, se puede comprar "sin azúcar añadido". En el caso de las bebidas, además, otra opción es contar en casa con refrescos light, que suplen la falta de azúcar con edulcorantes sin calorías que imitan el sabor de los originales. Los yogures de sabores o con trozos de frutas también son alternativas interesantes, junto con las recetas caseras de batidos, zumos, helados, flanes o bizcochos.

Fuente
Consumer.es

miércoles, 12 de agosto de 2009

Saber comer es combinar bien los alimentos, cuidado con los zumos

Hay que saber combinar los alimentos. A veces cometemos el gran error de repetir de lo mismo en nuestra dieta. En el campo de las bebidas y, los zumos y los jugos con las comidas tenemos que tener muy presentes que no todos caen bien a la hora de llevarlos juntos en una misma comida. El consumo de algunos jugos inhibe la acción de los fármacos e interfiere en el proceso de curación.

Los investigadores de diversas universidades de Japón, como la Kyushu University of Health and Welfare, la Kumamoto University y la University of Miyazaki Hospital han pedido que se realice una investigación más profunda sobre este tema, que sirva de ayuda a los médicos y a los pacientes con tratamiento farmacológico. Una de las conclusiones de los diversos estudios llevados a cabo es que el zumo de piña, en especial por su contenido en bromelina, es uno de los mayores inhibidores del citrocromo P450 2C9, la principal enzima responsable del metabolismo hepático de los anticoagulantes orales, como el conocido Sintrom®.

Hay que tener presente que las cápsulas o pastillas se ingieren con algún líquido que facilite la deglución. El zumo natural o comercial es una de las bebidas elegidas con más frecuencia. Hace pocos años, un grupo de investigadores de la Universidad de Western Ontario alertó sobre el peligro que conlleva la mezcla de algunos medicamentos con zumos de frutas, entre los que se encuentran los de manzana, naranja y pomelo. Estos últimos reducen la eficacia de fármacos como la fexofenadina (antihistamínico), la etoposida (anticancerígeno), el atenolol, el celiprolol y el talinolol (betabloqueantes utilizados en la prevención de infartos y tratamiento de la hipertensión arterial), la ciclosporina (utilizada en la prevención del rechazo tras el trasplante de órganos) y algunos antibióticos. Según los investigadores, el problema está en la "pérdida de eficacia de estos tratamientos para los problemas médicos serios".

Conscientes de que los zumos pueden tener un potencial relevante para inhibir la acción de los medicamentos y que el consumo habitual de estas bebidas podría interferir en el proceso de curación de los enfermos, los investigadores japoneses de las universidades citadas han querido avanzar más. Con sus investigaciones tratan de ofrecer, en un futuro, una evidencia científica que permita a los médicos saber con seguridad si determinadas frutas y sus zumos son perjudiciales para el tratamiento de los pacientes.

Los zumos comerciales investigados de frambuesa, uva y mora han demostrado en el laboratorio que inhiben la actividad de esta enzima, lo que da lugar a la hipótesis de que interactúen negativamente con determinados medicamentos. El siguiente paso es describir y documentar con exactitud qué fármacos se verían afectados por la toma conjunta de estos zumos y los medicamentos. Conviene tener presente que el zumo de mora, muy rico en antioxidantes, se utiliza en Europa por sus beneficios para los riñones, la fatiga, la debilidad, la anemia e, incluso, para tratar el encanecimiento prematuro del cabello. Por otro lado, el zumo de uva es uno de los más consumidos en nuestro país, junto con los de naranja, melocotón y piña.

El Zumo de Piña y los anticoagulantes

El año pasado, la publicación de la Japan Society for Bioscience, Biotechnology and Agrochemistry se hizo eco de las investigaciones que colocan al zumo de piña en el punto de mira por su posible efecto negativo sobre fármacos utilizados en la prevención de la trombosis o la embolia, como la warfarina (anticoagulante). Los estudios apuntan a que la bromelina (complejo enzimático) del zumo de piña, que también se vende como suplemento dietético, podría afectar a la concentración del fármaco en la sangre e impedir que éste cumpla su función.

Ante la posibilidad de que mezclar zumo de piña con anticoagulantes orales pueda ser una desventaja para los enfermos, los investigadores insisten en que sería de gran ayuda estudiar las consecuencias exactas de combinar éste y otros zumos con medicamentos.

martes, 11 de agosto de 2009

Sobrepeso y estrés social

El estrés social podría provocar que el organismo deposite grasa en el abdomen, lo que aumenta el riesgo de enfermedad cardiaca, según sugiere un estudio reciente. Los hallazgos podrían llevar a nuevas maneras de combatir los crecientes índices de obesidad en EE. UU. y otros países occidentales, según la investigadora principal Carol A. Shively, profesora de patología de la Facultad de medicina de la Universidad de Wake Forest.

"Gran parte del exceso de grasa en muchas personas que tienen sobrepeso se localiza en el abdomen, y esa grasa se comporta de forma distinta a la de otros lugares. Si hay demasiada, puede tener efectos más nocivos sobre la salud que la grasa localizada en otras áreas", aseguró en un comunicado de prensa de la Wake Forest.

En el estudio, diseñado para ver cómo el estatus social afecta el desarrollo de la enfermedad cardiaca, se alimentó a monas con una dieta al estilo occidental que contenía grasa y colesterol. Las monas vivían en grupos y establecieron una jerarquía de orden natural, de dominante a subordinadas.
Los investigadores anotaron que las monas subordinadas no eran incluidas en las sesiones grupales de acicalado con tanta frecuencia como las monas dominantes, y con frecuencia eran objeto de agresión. Las monas subordinadas en este estudio desarrollaron más grasa en la cavidad abdominal que las demás.
La subordinación social causa la liberación de hormonas del estrés que promueven la acumulación de grasa en el abdomen, dijeron los investigadores. Esta grasa abdominal (visceral) promueve la acumulación de placa en los vasos sanguíneos que lleva a la enfermedad cardiaca, la principal causa de muerte de todo el mundo.
El estudio aparece en la edición actual de la revista Obesity. Shively apuntó que los hallazgos refuerzan la sabiduría de comer bien, hacer ejercicio regular y gestionar el estrés bien.
Fuente
Wake Forest University School of Medicine, news release.

lunes, 10 de agosto de 2009

El Mangostán: Propiedades de una fruta muy especial

Es una de las frutas exóticas más cotizadas y apreciadas por su exquisito sabor y consistencia. Pertenece a las Gutíferas, familia de árboles tropicales de Asia y América, muchos de los cuales exudan gomas y resinas. También se lo denomina: mangostino, mangostín y mangosto.

Es un fruto nativo del sudeste de Asia, de Thailandia, donde lo consideran un auténtico manjar. Son países productores China, Sri Lanka, Thailandia, Borneo, Filipinas, Guinea, Brasil, Malasia, Madagascar y otros países americanos y asiáticos. En la actualidad la demanda de esta fruta en Europa se ha incrementado, llegando a considerarse como uno de los cultivos más importantes por su alto consumo. No se han identificado variedades pero si se han hecho distinciones en función del tamaño del fruto, grado de acidez y sabor. Los amarillos son más fáciles de cultivar que los morados, sin embargo, los amarillos tienden a ser más amargos. Existen más de 200 especies distintas de mangostán con una diferencia de peso considerable, ya que hay frutos que pueden alcanzar hasta los 1.000 gramos.

Xantonas en el Mangostan
Que actúan como antioxidantes y combaten radicales libres. Las Xantonas son propiamente dicho, un conjunto de fitonutrientes, caracterizado por ser son un grupo de moléculas biológicamente activas, poseen estructuras en forma de anillo, formados por seis átomos de carbono con múltiples uniones dobles. Las Xantonas tienen la misma estructura básica y múltiples variantes, que les permite una gran variedad de funciones.

Propiedades y beneficios

Generales
- Antiinflamatorio (bloquea el COX2)
- Evitar la fatiga
- Aumentar la energía
- Actúa como poderoso antioxidante
- Antiperiodóntico (previene enfermedades de las encías)
- Antienvejecimiento (por sus propiedades antioxidantes)
- Antivértigo (ayuda a prevenir mareos)
- Antipirético (apoya a bajar la fiebre)
- Ayuda a prevenir cálculos renales
- Ayuda a prevenir el glaucoma
- Ayuda a prevenir las cataratas

Vasculares y circulatorios
- Antiarterioesclerótico
- Cardioprotector (ayuda a proteger al corazón)
- Antilipidémico (ayuda a bajar la grasa en sangre)
- Protege contra la oxidación al colesterol (Disminuye el colesterol malo)

Locomotores
- Antiartrítico
- Ayuda a prevenir la pérdida de masa ósea
- Antiinflamatorio ( bloquea elCOX2)
- Apoyo en la fibromialgia

Sistema inmunológico y cáncer
- Fortalece nuestro sistema de defensa
- Apoya en pacientes con cáncer (por sus propiedades antitumorales)
- Antiviral
- Antimicrobial
- Antiparásito
- Inmunomodulador
- Hepatoprotector (recubre las células del hígado. Algunos tipos de cáncer de hígado se mejoran con el jugo del mangostán)
- Evita la duplicación del VIH (actúa como antiproteasa)
- Aumentan o sensibilizan a las células asesinas naturales para identificar y matar a las células anormales (es decir que actua contra el cáncer)
- Una xantona (la Garcinona E) actúa contra líneas celulares del cáncer de hígado, de estómago y de pulmón
- Algunas de las xantonas de la cáscara del mangostán actúan contra el cáncer de mama y algunos tipos de leucemia
- SEIS de las xantonas (según estudios en laboratorio) resultaron capaces de matar células cancerosas.
- Hipoglicémico (ayuda a bajar el azúcar en sangre)

Digestión y sistema digestivo
- Contra la inflamación del intestino
- Gastritis (reduce la producción de los ácidos estomacales)
- Anti-úlcera en el estómago
- Anti-diarreico
- Detiene parásitos
- Reflujo gastroesofágico

Vías respiratorias
- Tuberculosis
- Infecciones recurrentes
- Apoyo contra la bronquitis
- Apoyo contra el enfisema
- Antiasmático (modula la acción de la IgE)
- Anti-alergénico (previene reacciones alérgicas)
- Apoyo integral a nuestro sistema respiratorio

Piel
- Tiene efectos similares o superiores a la cortisona
- Actua contra el Eczema
- Actua contra la Dermatitis
- Actua contra la Psoriasis
- Actua contra la Seborrea
- Actua contra Infecciones fúngicas en la piel (Infecciones por hongos)

Sistema nervioso
- Anti-depresivo, actúa como inhibidor de la MAO
- Ansiolítico
- Anti-Alzheimer , por sus propiedades antioxidante y neuroprotector
- Anti-Parkinson, reduce el daño por oxidación e inflamación
- Esclerosis Múltiple, para prevención y tratamiento
- Anti-Neurálgico , reduce el dolor de nervios (ej. neuropatía diabética)

Muy importante

Esta estructura caracteristica, les da una gran estabilidad, con lo cual se obtienen propiedades fitocéuticas (antioxidantes, anti-inflamatorios, anti-histamínicos, anti-tumorales, anti-alergenicos, etc). Otra importante caracteristica de sus enlaces dobles es que les permite ser absorbidos fácilmente por la mucosa intestinal y entrar al torrente sanguíneo sin ser destruidas.
Actualmente se han encontrado cerca de doscientas Xantonas diferentes en la naturaleza, de las cuales, mas del 25% se han encontrado en el pericarpio (cáscara), pulpa y semilla del mangostán (garcinia mangostana).

El Dr. James duke trabajó durante 35 años para la USDA (Ministerio de Agricultura de los Estados Unidos). Es un renombrado Etnobotánico que ha puesto en Internet una base de datos fitoquímicos y tonbotánoicos que ahora está a disposición de Profesionales Médicos. Mas de 138 increíbles propiedades y beneficios para la salud se han catalogado para el mangostán.

Fuentes
ammim.org
Consumer.es
Mi mundo upa
Propiedades de las frutas.jaimealkausar.es

Lectura complementaria

sábado, 8 de agosto de 2009

Niños con mas tiempo frente a la pantalla: Hipertensión arterial


Los niños pequeños que pasan demasiado tiempo frente a la televisión, una computadora o los videojuegos tal vez estén en mayor riesgo de presión arterial alta, según sugiere un estudio reciente.

Investigadores estadounidenses y españoles examinaron la asociación entre la conducta sedentaria y la presión arterial en 111 niños y niñas de entre tres y ocho años de edad. Durante siete días, los niños usaron un dispositivo especial que registraba sus niveles de actividad. Además, sus padres informaron sobre el tiempo que los niños pasaron viendo televisión, usando videojuegos, pintando, sentados o haciendo alguna otra actividad de bajo nivel. Los investigadores también midieron el la estatura, el peso, la masa grasa y la presión arterial de los niños.
El tiempo de televisión se definió como tiempo que se pasó viendo televisión, cintas de video o DVD. El tiempo de pantalla se definió como el tiempo total de uso de televisión, video, computadora o videojuegos. Los niños estuvieron sedentarios durante un promedio de cinco horas al día y tuvieron un promedio de 1.5 horas de tiempo de pantalla cada día. Los niños pasaron más tiempo que las niñas usando computadoras, pero pasaron el mismo tiempo en otras conductas sedentarias.
"La actividad sedentaria no se relacionó de forma significativa con la presión arterial sistólica [el número superior en una lectura] ni diastólica [el número inferior] tras controlar la edad, el sexo, la estatura y el porcentaje de grasa corporal", escribieron David Martinez-Gomez, de la Universidad estatal de Iowa y el Consejo Nacional de Investigaciones de España, en Madrid, y colegas. "Sin embargo, ver televisión y el tiempo de pantalla, pero no el uso de computadora, se asociaron de forma positiva tanto con la presión arterial sistólica como la diastólica tras ajustar por potenciales factores que causaran confusión".
Señalaron que los niños que menos veían televisión y menos tiempo pasaban frente a pantallas tenían niveles más bajos de presión arterial sistólica y diastólica que los niños que pasaban el mayor tiempo frente a la televisión y las pantallas. "Los resultados de este estudio mostraron que el tiempo que se pasa frente a la televisión y las pantallas se asocia con presión arterial elevada de forma independiente de la composición corporal de los niños", escribieron los investigadores.
"Dado que el tiempo total de sedentarismo objetivo no se asociaba con la presión arterial elevada, parece que oros factores, que ocurren durante el momento en que se usan las pantallas en exceso, también deben ser tomados en cuenta en el contexto de la conducta sedentaria y el desarrollo de presión arterial elevada en niños", concluyeron.
El estudio aparece en la edición de agosto de la revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine. Los investigadores señalaron que el aumento en los índices de obesidad infantil son un importante problema de salud pública, y que los efectos de la obesidad sobre la presión arterial son de particular inquietud.
"La acumulación de factores de riesgo de la enfermedad cardiovascular en los jóvenes con sobrepeso sugiere que los riesgos podrían ser inmediatos, y no sólo indicativos de potenciales problemas en el futuro", escribieron.

Fuente
JAMA/Archives journals, news release

viernes, 7 de agosto de 2009

Cáncer al Páncreas: Grupos sanguíneos susceptibles

Variantes comunes de un gen que determina el tipo de sangre se asocian con un mayor riesgo de cáncer de páncreas, de acuerdo con investigadores de Estados Unidos. Estudiaron los genomas de más de 4,300 pacientes de cáncer de páncreas y más de 4,500 personas sin la enfermedad.


Este análisis encontró que las personas que tenían las variantes del gen ABO que produce los tipos de sangre A, B o AB están asociadas con un mayor riesgo de cáncer de páncreas. Los que tenían el tipo O no estaban en mayor riesgo de la enfermedad, apuntaron los investigadores en el informe que aparece en línea en la edición del 2 de agosto de la revista Nature Genetics.


Los hallazgos coinciden con una investigación anterior que mostró un mayor riesgo de cáncer de páncreas y gástrico entre las personas que tenían los tipos A, B y AB, de acuerdo con el comunicado de prensa del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. "Aunque amerita más investigación, este hallazgo podrían conducir a mejores diagnósticos e intervenciones terapéuticas que se necesitan con urgencia", señaló en el comunicado de prensa la coautora del estudio Patricia Hartge, de la división de epidemiología y genética del cáncer del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.


El cáncer de páncreas, que es la cuarta causa de muerte por cáncer en Estados Unidos, es difícil de detectar. Muchos pacientes no se diagnostican hasta que la enfermedad se ha propagado a otras partes del cuerpo. Menos del cinco por ciento de los pacientes sobrevive cinco años. Los factores de riesgo del cáncer de páncreas son la diabetes, fumar, la raza y un historial familiar de la enfermedad.



Fuente
U.S. National Cancer Institute,

jueves, 6 de agosto de 2009

El Enema de Café: Desintoxicador potente

Las enfermedades degenerativas van estrechamente vinculadas a la intoxicación crónica que empieza en el intestino y el hígado. La práctica regular de enemas forma importante del cuidado de la salud, como tratamiento y como profilaxis.

En caso de enfermedades febriles o infecciosas, la práctica del enema puede mejorar en pocas horas la situación, sobre todo si se combina con una dieta líquida y aplicaciones de hidroterapia.
En ciertos dolores de cabeza, es lo mejor que puede hacerse. Te desaparece el dolor instantaneamente. Es ideal para bajar la fiebre.
En enfermedades crónicas deberán realizarse enemas regularmente (cada 7 ó 10 días) y durante fases de agravación se realizarán incluso diariamente. Abstenerse en caso de dolor abdominal agudo, sangrado digestivo o cualquier problema grave, sin consultar con el médico.

Qué son los enemas?

Los enemas o lavativas, consisten en introducir por el ano líquidos (agua, aceite, infusiones o decocciones, cerveza, etc) a temperatura corporal de manera que actúen en los intestinos y otras partes del cuerpo. Las plantas más adecuadas usadas en estos casos suelen ser la manzanilla, el tomillo, la centaura, la valeriana, cola de caballo, orégano, etc.


Los enemas de cafe

Los enemas del café desintoxican el hígado, así como limpian los dos puntos. Alguna gente demanda que ella proporciona la relevación inmediata a los síntomas de la toxicidad, tales como congestión, indigestión, dolor y dolores de cabeza. Hay incluso algunos pequeños estudios que sugieren que los colonics del café puedan ayudar en el tratamiento del cáncer pancreático.

En el final de los dos puntos, antes de alcanzar el recto, son los segmentos formados de un “S” llamados los dos puntos sigmoideos. Hay un sistema circulatorio especial entre esta porción de los dos puntos y el hígado. Esto es porque el taburete a este punto en los dos puntos contiene el material podrido y necesita ser dirigido cuidadosamente para evitar la toxicidad que se escapa en la circulación sanguínea. Los enemas de café, son particularmente buenos para la limpieza del hígado y la mejora de la salud. En este último nos centraremos. Los enemas no se aconsejan en casos de estreñimiento.

Se dice que la mayor bondad del café es su gran capacidad antioxidante. Y eso que se dice es verdad. Pero cuando se introduce el café por vía rectal, esas bondades se potencian muchísimo más. Pues se produce una descarga de la bilis, que ayuda a desintoxicar el hígado.

La cafeína es absorbida por los vasos sanguíneos del recto, llega a la circulación y de ahí pasa al hígado. En el hígado, la enzima fosfatasa-dehidrogenasa, potencia 600 veces su poder antioxidante. ¡600 veces! De este modo, los antioxidantes limpian el organismo de toxinas y productos peligrosos para la salud. Maravilloso ¿verdad?

¿Pero como realizamos este potente enema de café?
- Poner 2 cucharadas soperas de café molido ecológico de tueste natural en un litro, litro y medio de agua. Se cuece, se cuela, se deja templado y después se procede a su introducción por vía rectal.
- Se llena el deposito con la infusión. Se cuelga un metro por encima del tronco. Hacer salir un poco de líquido por la canula con el fin de eliminar el aire. Cerrar el grifo y aplicar en la cánula un poco de aceite para facilitar su penetración.

- Tumbarse en el suelo o en la cama sobre el lado izquierdo e introducir la cánula con cuidado. También puede hacerse a cuatro patas. Una vez introducida la cánula, abrir el grifo y dejar que se vacíe el depósito.
- Una vez que el líquido está en el interior del intestino se debe esperar unos siete minutos, antes de hacer la deposición en el cuarto de baño.
- Después se debe de tomar potasio o algún alimento rico en este, para reponer electrolitos que se pierden al efectuar esta práctica.

Fuente
Perso.wanadoo.es

miércoles, 5 de agosto de 2009

Dieta Flexible: Lo mejor para la salud


Este tipo de dieta se puede seguir desde tres vías diferentes: "principiante", "avanzado" o "experto". Esta dieta "democrática" tambien se le conoce como DIETA FLEXITARIANA. Un flexitariano principiante seguiría una dieta semanal en la que durante dos días no comería carne, mientras que el resto de los días tomaría un máximo de 740 gramos de carne o de aves de corral. Un flexitariano avanzado evitaría la carne en su dieta semanal de tres a cuatro días, consumiendo el resto de los días un máximo de 510 gramos de carne o de aves de corral. Mientras que un flexitariano experto asumiría una dieta vegetariana durante cinco días a la semana y comería alrededor de 255 gramos de carne y aves.

Cualquier persona podría hacer su propio plan de menús y eliminar, en primer lugar, la carne que consume con regularidad y sustituirla por vegetales ( se puede elaborar espaguetis a la boloñesa con champiñones y setas troceados y rehogados en lugar de carne picada o cocinando legumbres el arroz...). A partir de aquí ya se puede experimentar con nuevas recetas vegetarianas.

Con este término, formado a partir de la combinación de la palabra "flexible" con "vegetarianismo", se define este tipo de alimentación saludable y respetuosa con el medio ambiente, seguida por numerosos semi vegetarianos o pseudo vegetarianos. Aunque las organizaciones vegetarianas no los admiten como una categoría dentro del vegetarianismo, destaca el gran consumo de vegetales que siguen los flexiterianos. Este aspecto dietético hace de este tipo de alimentación un instrumento potencial de prevención de diferentes enfermedades crónicas.

Esta flexibilidad implica que no hay un único criterio para ser flexitariano, sino que se trata más bien de una decisión personal dentro de una idea básica centrada en comer de manera más saludable. Los seguidores del flexitarianismo consideran que no es necesario seguir una dieta organizada, sino más bien un estilo de vida que priorice el consumo de frutas y hortalizas. Otros, sin embargo, interpretan la dieta flexitariana como una forma diferente de referirse a la clásica dieta mediterránea, pero con un menor consumo de carnes y pescados.

El plan de la dieta flexitariana se basa en cinco principios básicos a partir de los siguientes cinco grupos de alimentos, de acuerdo a la experta Dawn Jackson Blatner:

1) Nuevas "carnes"

El sabor más marcado y particular de la carne se conoce como umami, un quinto sabor que se suma a los ya reconocidos (dulce, agrio, amargo y salado). El glutamato monosódico -un compuesto que se encuentra de manera natural en carnes, pescados y en algunos vegetales como los tomates, las setas y los champiñones- es la sustancia que estimula los receptores sensoriales de la lengua, lo que origina el particular gusto que asociamos a la carne; el umami.

Así, puede utilizarse este condimento para dar sabor a platos de verduras o legumbres y para rememorar el gusto a la carne. Además, un buen uso de este condimento contribuye a reducir en más de un 50% la sal de los alimentos sin afectar a su aceptación por parte del consumidor. Por ejemplo, la sopa sin glutamato no es sabrosa hasta que la concentración de sal es del 0,75%. Sin embargo, la misma sopa con glutamato es sabrosa con una concentración de sal del 0,40%, casi la mitad de sal. Para quienes no saben dónde obtener la proteína de calidad que necesitan cuando eliminan la carne de su dieta, la dietista americana Dawn Jackson Blatner muestra una selección de alimentos que permiten obtener el mismo valor nutricional sin necesidad de comer carne.

La combinación perfecta es la de cereales y legumbres, o cereales y frutos secos. El listado es amplio: judías, lentejas, garbanzos, habas, guisantes, nueces, pipas, sésamo, maníes, arroz, avena, cuscús, etc. La soja es una legumbre completa en proteínas recomendable en esta dieta. También se sugiere el uso de las "carnes blancas" para referirse al tofu, el cuajado de la soya, con un excepcional valor nutricional.

2) Hortalizas y frutas

Se recomienda el consumo de vegetales de acuerdo a un estudio publicado en 1991 en el American Journal of Clinic Nutrition, en el que se comprobó que los participantes que comieron más frutas y verduras a diario consumieron hasta un 40% menos de calorías (de 2.500 a 1.500 calorías por día) sin sentir más hambre. Ésta es otra de las razones saludables por la que se incita a comer más vegetales.

También se puede recurrir a trucos para reducir el sabor amargo de algunas verduras (blanquear, remojar con agua azucarada, salar la pulpa -de la berenjena, por ejemplo- antes de cocinarla...). Las frutas son ricas en fructosa (edulcorante con sabor dulce más potente que el azúcar). Son alimentos que satisfacen la apetencia innata por el dulce y se utilizan como ingredientes (en forma de purés, zumos, licuados, almíbares...) para endulzar recetas. Las frutas proporcionan el sabor dulce deseado junto con los beneficios añadidos de las vitaminas, minerales, antioxidantes y otros compuestos que combaten las enfermedades.

3) Granos integrales

Los tres componentes naturales del grano entero (salvado, germen y endospermo) contienen sustancias -fibra, magnesio, vitamina E, ácido fítico, beta-glucanos, fitosteroles o compuestos fenólicos- que ayudan a prevenir enfermedades, como las cardiopatías, la diabetes, la obesidad y diversos tipos de cáncer como el de colon.

Además de recurrir al pan, el arroz y la pasta integral, propone recetas fáciles de elaborar para iniciarse en el consumo de otros cereales menos conocidos como el amaranto, la cebada, el centeno, el trigo sarraceno, el triticale, el bulgur, el kamut, el mijo, el sorgo, la espelta y la quinua, esta última, un pseudocereal que admite preparaciones similares al resto de cereales y es muy nutritiva.

4) Lácteos fermentados

Al valor nutricional de los lácteos como fuente conjunta del dúo calcio-vitamina D, sendos nutrientes necesarios para el desarrollo óseo, se suma el aporte de proteínas, vitamina A, B12, B2 y fósforo. De entre todos los lácteos conviene tomar los bajos en grasa y, de manera especial, el yogur, por su aporte añadido de millones de bacterias saludables.

5) Saborizantes : azúcar y especias
Los edulcorantes y las especias pueden aportar en su justa medida un gusto extraordinario al plato. Como endulzantes se puede optar por las propuestas naturales que actúan como una alternativa más sana a los azúcares refinados. Se trata del néctar o sirope de agave o los jarabes de arce, arroz y cebada, e incluso, el uso de especias dulces como la canela, la vainilla y el clavo.

Muy importante
En definitiva, la mejor manera de disfrutar de los cambios es hacerlos paso a paso, con el fin de que todo el esfuerzo resulte satisfactorio y recompensado. No obstante, antes de cambiar de hábitos alimenticios es conveniente consultarlo con un dietista-nutricionista.

Fuente
Consumer.es

martes, 4 de agosto de 2009

Los alimentos orgánicos no son más saludables

La comida orgánica no tiene más beneficios nutricionales o para la salud que los alimentos producidos tradicionalmente, según reveló un amplio estudio publicado el miércoles. Investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres dijeron que los consumidores estaban pagando precios más elevados por los alimentos orgánicos debido a la creencia de que tienen beneficios para la salud, lo que creó un mercado orgánico global de unos 48.000 millones de dólares en el 2007.

Sin embargo, una revisión sistemática de 162 escritos científicos publicados en los últimos 50 años reveló que no existía una diferencia significativa entre la comida orgánica y la estándar. "Se halló una pequeña cantidad de diferencias en el contenido nutricional entre los alimentos producidos orgánica y tradicionalmente", indicó Alan Dangour, uno de los autores del informe.
"Nuestra revisión indica que actualmente no hay evidencia que apoye la selección de los alimentos producidos orgánicamente sobre los fabricados convencionalmente en base a una superioridad nutricional", añadió el experto.
Los resultados de la investigación, que fue ordenada por la Agencia de Estándares Alimenticios del Gobierno británico, fueron publicados en American Journal of Clinical Nutrition. Las ventas de comida orgánica cayeron en algunos mercados del mundo, como el británico, debido a que la recesión ha llevado a los consumidores a reducir las compras.

Según estimaciones, el crecimiento en las ventas de productos orgánicos en Gran Bretaña se desaceleró a apenas el 1,7 por ciento en el 2008, muy por debajo de la tasa de crecimiento anual del 26 por ciento registrado en la última década.

Fuente
Reuters Health

lunes, 3 de agosto de 2009

Caries y gingivitis podrían indicar enfermedad crónica


Nuestras aflicciones dentales actuales tienen mucho que ver con las condiciones modernas en conjunto, como la enfermedad cardíaca y la diabetes, según el autor de una revisión de varios estudios sobre dieta y salud. ¿Cuál es el culpable en ambos casos? Los carbohidratos fermentables, muy presentes en la dieta moderna, indicó el doctor Philippe P. Hujoel, de la Escuela de Odontología de la University of Washington, en Seattle.

Estos carbohidratos incluyen a los azúcares y comidas en base a almidones que se transforman en azúcar en la boca, así como también a las frutas tropicales y secas. Hujoel argumenta en Journal of Dental Research que la enfermedad periodontal y el deterioro de los dientes deberían considerarse "campanas de alarma" que indican que una persona corre riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca, diabetes u otros problemas de salud crónicos.
En los últimos años, señala Hujoel, la grasa ha reemplazado a los carbohidratos fermentables como el enemigo, lo que generó la promoción del consumo elevado de carbohidratos y una necesidad mayor de intervenciones para prevenir el deterioro dental.
Estudios demostraron que el desarrollo de enfermedad periodontal o de las encías se da apenas unos días después de que una persona aumente su ingesta de azúcar, lo que luego mejora si la persona reduce los carbohidratos. Si estas dietas con carbohidratos fermentables continúan, indicó el autor, las enfermedades crónicas asociadas tendrán lugar para desarrollarse.
"Claramente, la campana de alarma dental tiene un umbral de activación extremadamente bajo; la respuesta ocurre en días, semanas o, como mucho, años, a diferencia de las décadas que lleva a las (enfermedades) sistémicas volverse evidentes", escribió el experto. Hujoel insta a investigar si las dietas que son buenas para los dientes también son adecuadas para la salud general. Si la respuesta es afirmativa, las enfermedades dentales podrían, entre otras cosas, brindar indicios para comprender otras condiciones sistémicas, como la enfermedad de Alzheimer, agrega.
Fuente
Journal of Dental Research

sábado, 1 de agosto de 2009

El Calcio en la niñez alarga la vida

Un estudio de 65 años de duración encuentra que las personas que consumieron mucho calcio y productos lácteos en la niñez tendieron a evitar el accidente cerebrovascular (ACV) y a vivir más tiempo que los que no lo hicieron. "Este estudio muestra un efecto protector modesto de la ingesta dietética de calcio en la niñez contra el riesgo de ACV más adelante en la vida, y un efecto protector modesto contra la mortalidad por cualquier causa por una mayor ingesta de leche en la infancia", apuntó el Dr. David L. Katz, director del Centro de investigación en prevención de la Facultad de medicina de la Universidad de Harvard. Katz no participó en el estudio, que aparece en la edición en línea del 28 de julio de la revista Heart.

Los factores de riesgo de la enfermedad cardiaca comienzan en la niñez, pero hay poca evidencia del efecto que tengan los lácteos sobre tales riesgos. Algunos productos lácteos, como la leche entera, la mantequilla y el queso, tienen mucha grasa saturada y colesterol. Los estudios también han demostrado que comer tales alimentos en la adultez contribuye a la enfermedad cardiaca, apuntan los investigadores.

Para el estudio, un equipo de investigación liderado por Jolieke van der Pols del Instituto Queensland de Investigación Médica de Brisbane (Australia), recolectó datos sobre niños de 1,343 familias de Inglaterra y Escocia. Todas las familias participaron en una encuesta sobre dieta y salud llevada a cabo en Gran Bretaña entre 1937 y 1939. Los investigadores pudieron rastrear la salud adulta de 4,373 de los niños entre 1948 y 2005. Para 2005, 1,468 de estos individuos habían muerto, entre ellos 378 que sucumbieron a enfermedad cardiaca y 121 que murieron de un ACV.
Los investigadores estudiaron dos resultados principales, las muertes por accidente cerebrovascular y la enfermedad cardiovascular. Observaron las asociaciones entre la ingesta de lácteos y la mortalidad, así como las asociaciones entre lácteos en particular y la mortalidad.
No encontraron evidencia clara de que los productos lácteos se relacionaran con muertes por enfermedad de la arteria coronaria ni ACV en la adultez.
Sin embargo, los niños que se hallaban en el grupo con la más alta ingesta de calcio y lácteos tuvieron índices generales de muerte más bajos que los que consumían menos lácteos.
"Los niños cuya dieta familiar en los años 30 era rica en calcio tenían un menor riesgo de muerte por ACV. Además, las dietas infantiles ricas en lácteos o calcio se relacionaron con una mortalidad por todas las causas más baja en la adultez", concluyeron los investigadores. Pero, apuntó Katz, hay límites en lo que se puede aprender de este estudio de observación.
"Las evaluaciones dietéticas se [hicieron] en Bretaña antes de la Segunda Guerra Mundial, un momento en que la leche baja en grasa o sin grasa prácticamente no existía", apuntó Katz. "Por tanto, cualquier beneficio de la ingesta de lácteos probablemente fue mitigado por su alto contenido de grasa saturada".
Además, "la ingesta de calcio era mayor en los hogares con un estatus socioeconómico más alto, lo que en sí mismo podría explicar el beneficio para la salud", señaló. Estudios que han utilizado la dieta DASH (métodos dietéticos para detener la hipertensión) de la American Heart Association sugieren que la ingesta de lácteos sí ofrece beneficios de salud, apuntó Katz. Pero "también hay ciertas inquietudes, como una asociación potencial [entre una alta ingesta de lácteos] con un mayor riesgo de cáncer de próstata. Lamentablemente, no creo que podamos encontrar una resolución para las controversias persistentes sobre los lácteos a partir de este estudio".
Otro experto, el Dr. David J.A. Jenkins, profesor del departamento de ciencias de la nutrición de la Universidad de Toronto, anotó que los que comían más lácteos también comían más frutas y verduras, así que en general tenían las dietas más sanas. "Achacárselo todo a más productos lácteos en la niñez parece ser un marcador para los que tenían una dieta más razonable", dijo. "Tener una buena nutrición en la niñez es importante para la longevidad, pero dudaría en decir que todo se debe al consumo de leche", apuntó.
Otra experta promulgó productos lácteos para los niños, pero sugirió usar los productos bajos en grasa o sin grasa. "La grasa saturada de los lácteos es lo que nos preocupa, no tanto las calorías", señaló Samantha Heller, dietista registrada con sede en Connecticut, nutrióloga clínica y fisióloga del ejercicio. "Muchas veces los niños no obtienen el calcio que necesitan porque reemplazan las bebidas ricas en calcio con bebidas azucaradas, que no tienen ningún valor nutricional", advirtió.
Fuentes
Samantha Heller, M.S., R.D., registered dietitian, clinical nutritionist, exercise physiologist, Fairfield, Conn.; David J.A. Jenkins, M.D., Ph.D., D.Sc., department of nutritional sciences, University of Toronto; David L. Katz, M.D., M.P.H., director, Prevention Research Center, Yale University School of Medicine, New Haven, Conn.; July 28, 2009, Heart, online
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