jueves, 31 de diciembre de 2009

Diabetes: Caída de glucosa dificulta tratamiento


La caída del azúcar en sangre puede afectar la seguridad del manejo de automóviles en las personas diabéticas, según reveló una nueva investigación. En un estudio sobre 452 conductores adultos con diabetes, realizado por el equipo de Daniel J. Cox, del Centro de Ciencias de la Salud de la University of Virginia, el 52 por ciento había tenido por lo menos un problema al volante cuando tenía bajos niveles de azúcar en sangre.

Cox comentó a Reuters Health que los diabéticos con bajo nivel de azúcar en sangre "tienen que dejar de manejar de inmediato, ingerir azúcar de rápida acción y esperar que el azúcar en sangre aumente" antes de continuar conduciendo. El equipo analizó los problemas al conducir que tuvieron en 12 meses un grupo de mujeres y hombres con diabetes tipo 1 o "insulinodependiente" desde hacía unos 26 años.
Los participantes tenían unos 42 años y manejaban unos 25.750 kilómetros por año en y alrededor de Virginia central, Boston, Massachusetts, y en Minneapolis, Minnesota. Conducir con el azúcar en sangre bajo no causó una gran cantidad de colisiones vehiculares durante el estudio. El 22 por ciento de los conductores dijo haber tenido algún incidente el año previo, pero el 2,4 por ciento lo asoció con caídas del azúcar en sangre.
De todos modos, el 35 por ciento de las veces los conductores dijeron que se habían controlado el azúcar en sangre 30 minutos antes de tener algún problema al conducir. En el 78 por ciento de esos casos, el nivel de azúcar en sangre estaba entre bajo y normal (menos de 90 mg/dL de sangre). El 48 por ciento de esas mediciones estaban por debajo de los 70 mg/dL). Además de la mitad que dijo haber tenido un problema al volante a la disminución del nivel de azúcar en sangre, como desorientación, falta de atención o detención policial, el 32 por ciento mencionó haber tenido dos o más de esos problemas y el 5 por ciento, seis o más.
Por lo tanto, el equipo sugiere que los médicos alienten a los que tienen esos problemas a mantener niveles de azúcar en sangre por encima de 90 mg/dL antes de conducir.
Fuente
Diabetes Care

miércoles, 30 de diciembre de 2009

Tabaquismo y artritis

Una revisión de 16 estudios confirma que fumar es un factor de riesgo de la artritis reumatoidea (AR). El efecto es especialmente fuerte en los hombres y los grandes fumadores. Los varones con resultados positivos para el factor reumático (FR), que es un anticuerpo que ataca al organismo en el 80 por ciento de las personas con AR, tenían aún más riesgo si fumaban.

Los estudios en las últimas dos décadas asociaron el tabaquismo con la AR, en especial en los hombres, escribió el equipo de S. Kumagai, de la Escuela de Medicina de la Univerdad de Kobe, en Japón. En tanto, los hallazgos en mujeres fueron "inconsistentes".


Los autores hicieron el primer análisis sistemático de estudios sobre el riesgo de AR y tabaquismo; para eso, revisaron 16 investigaciones. Los hombres fumadores tenían casi el doble de riesgo de desarrollar AR y el efecto fue casi el mismo en los ex fumadores.


Al analizar el FR positivo, el equipo halló que el riesgo se cuadriplicaba en los fumadores, se triplicaba en los que alguna vez habían fumado y se multiplicaba por 2,5 veces en los ex fumadores.


Fumar también aumentó el riesgo de desarrollar AR en las mujeres, aunque no tanto. Las mujeres fumadoras, ex fumadoras y que alguna vez habían fumado tenían entre 1,2 y 1,3 veces más probabilidad de desarrollar AR, fueran o no FR positivas.


Los hombres que habían fumado por lo menos 20 cigarrillos diarios durante 20 años eran 2,3 veces más propensos a tener AR; en las mujeres, ese riesgo aumentaba 1,75 veces. Fumar está asociado a la producción de FR. La relación entre el FR, la AR y el tabaquismo sería distinta en las mujeres debido a factores hormonales.


"Fumar en todas sus formas es un factor de riesgo significativo de AR", indicó el equipo. "Dado que la AR está asociada con una calidad de vida y un pronóstico de vida malos, aconsejamos la cesación tabáquica", en especial para los grandes fumadores, para prevenir o reducir el riesgo de desarrollar AR.


Fuente
Annals of the Rheumatic Diseases,

martes, 29 de diciembre de 2009

Musicoterapia: Los Beneficios de tocar un instrumento


La música es un creciente campo de investigación en la manera de entender los procesos mentales implicados en el comportamiento. Una investigación reciente asegura que la práctica musical se asocia con la plasticidad estructural y funcional del cerebro que, a su vez, confirma que éste puede ser modelado a través de la experiencia. Por este motivo, cada vez más especialistas recomiendan una formación musical para mejorar las habilidades lectoras y de escritura, sobre todo, en niños con dislexia.

Durante la última década se ha generalizado la investigación con músicos profesionales para el estudio de la plasticidad del cerebro. El motivo parece claro: para lograr una gran velocidad en los dedos, un músico necesita un gran entrenamiento mental. Un estudio realizado hace varios años ya concluía que un buen pianista o violinista pueden llegar a practicar 7.500 horas antes de cumplir 18 años. Los trabajos elaborados con este grupo parecen verificar los beneficios que experimenta la fisiología cerebral cuando se aprende a tocar un instrumento. Lutz Jäncke, profesor del Instituto Tecnológico de Zúrich (Suiza), ha recogido la mayor parte de los estudios realizados en la página web "Faculty of 1000", donde más de 2.000 científicos relevantes opinan sobre la investigación científica principal.

Las regiones del cerebro implicadas en el procesamiento de la música también son necesarias para otras tareas, como la memoria o habilidades del lenguaje. Por tanto, "si la música tiene una fuerte influencia en la plasticidad del cerebro, es posible que este mismo efecto pueda utilizarse para mejorar el rendimiento cognitivo", asegura Jäncke. Por este motivo, propone aprender a tocar un instrumento como terapia neurocognitiva. Uno de los estudios más importantes en este sentido lo realizó Teppo Sarkamo, neurólogo de la universidad de Helsinki, en 2008.

En él, intentó examinar si escuchar música a diario aumentaba las probabilidades de recuperar las funciones neurocognitivas y del estado de ánimo tras un accidente cerebrovascular (ictus). Los resultados mostraron una mejora significativa en la recuperación de la memoria verbal y de la capacidad de atención. También hubo una mejora sustancial del estado de ánimo. Según Jäncke, la música puede utilizarse como una herramienta no invasiva para terapias neurológicas. La formación musical, además, podría mejorar las habilidades lectoras y de escritura, más si se utiliza con niños disléxicos.

Además de los beneficios fisiológicos citados, la práctica de tocar mejora el estado anímico de los niños y su relación con los demás. Carolyn Phillips, directora ejecutiva de la Joven Sinfónica de Norwalk es autora de "Twelve Benefits of Music Education", donde enumera las ventajas globales de la música. En el terreno individual, tocar un instrumento convierte a quien lo hace en una persona metódica que cuida los detalles (de lo contrario, no suena bien), planifica bien las tareas y tiene mucha capacidad de atención. Esta conducta puede trasladarse a la labor propia del estudiante, a quien se exige calidad y resultados.
La música es un medio de expresión, y una consecuencia de ello es una buena autoestima. Enseña a los jóvenes a vencer el miedo y asumir riesgos, aporta seguridad y autoconfianza. Si se forma parte de una orquesta o grupo, la práctica mejora el trabajo en equipo (para lograr un objetivo único) y la disciplina: para que una orquesta suene bien, el conjunto debe trabajar en armonía. Favorece el compromiso para aprender, asistir a los ensayos y practicar en casa.

Lic. Nuria Llavina

lunes, 28 de diciembre de 2009

Asocian el riesgo cardiaco con una proteína inflamatoria

Los investigadores relacionan los niveles de una proteína que indica la inflamación de un tejido en el cuerpo con el riesgo futuro de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular y enfermedad pulmonar crónica. Pero la relación podría ser resultado de otros factores de riesgo asociados con la enfermedad cardiaca, tales como fumar, en lugar de la proteína en sí misma, señalaron los investigadores.

La molécula, conocida como proteína C reactiva (PCR), es producida por el hígado e indica que los tejidos están inflamados a causa de una lesión. Algunas investigaciones sugieren que los niveles de la PCR podrían ser una causa tan importante de ataques cardiacos como el colesterol en la sangre.

En un nuevo estudio publicado esta semana, investigadores dirigidos por John Danesh, de la Universidad de Cambridge, analizaron los hallazgos de 54 proyectos de investigación que estudiaron a más de 160,000 personas de 18 países.


Los investigadores informan que otros factores, como el tabaquismo, la obesidad y los niveles de colesterol explican mejor la relación entre la PCR y la enfermedad cardiaca. Se necesitan más investigaciones, escriben, en parte "para evaluar si la evidencia de inflamación de bajo grado indica en sobre todo desencadenantes externos (como la posición socioeconómica o la infección), resistencia a la insulina, predisposición hereditaria o alguna combinación de estos factores".


Fuente
The Lancet, news release

sábado, 26 de diciembre de 2009

La Salvia: Un gran antiséptico

Desde épocas remotas la salvia gozó de reputación como una planta que curaba si no todos, al menos muchos, de los males de la humanidad. De hecho su nombre proviene de una raíz latina que significa salvar o sanar. Uno de los efectos que se le atribuía era el de estimular la fertilidad femenina. En la actualidad sabemos que la salvia contiene ciertas sustancias que poseen propiedades estrogénicas y que aunque no posee el pretendido efecto estimulante de la fecundidad, si tiene importantes aplicaciones en la salud femenina. Las investigaciones modernas nos indican que la salvia tiene propiedades que la hacen útil en un buen número de condiciones.


La salvia se usa como una hierba aromática. Las hojas tienen un poco de olor a alcanfor. Preferiblemente se debe de usar fresca, pero si no es posible se puede usar seca. Cuando se seca el olor y el sabor son un poco resinoso. Se puede mezclar con otras hierbas como tomillo, orégano, romero, etc., con pimienta y nuez moscada.


Estas son conocidas desde antaño, y la medicina popular ha sabido sacar provecho de ellas. De hecho, existen varios extractos medicinales de salvia, los cuales se aplican como antisépticos para prevenir infecciones logrando excelentes resultados.
La salvia actúa como antiséptico de forma muy efectiva para curar heridas y llagas a lo largo de toda la piel. Además, su aplicación está justificada en casos de úlceras y llagas bucales, y los buches de salvia y gárgaras de salvia son una buena forma de prevenir infecciones.
Basta con conseguir extractos de salvia o bien aplicar salvia directamente sobre las zonas heridas para experimentar sus beneficios.


En aromaterapia se usa el aceite esencial de la salvia Silvestre (salvia sclarea, clary sage). Esta salvia tiene propiedades eufóricas y un efecto sedante. Por esa razón se le usa en la fabricación de cigarrillos en USA. Es relajante muscular y un equilibrador de las hormonas femeninas (estrógenos) se le usa para tratar periodos irregulares o escasos y síntomas de la menopausia.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

La Vitamina C y las cataratas en mujeres

Las mujeres que toman dosis altas de vitamina C tienen más riesgo de padecer cataratas asociadas con la edad, indicó un estudio realizado en Suecia. Entre unas 24.600 mujeres estudiadas durante más de ocho años, las que consumían una dosis de 1.000 miligramos de vitamina C de manera regular u ocasional eran un 25 por ciento más propensas que las que no usaban el suplemento a que se les extirpen cataratas.

El riesgo era aún mayor en las usuarias de vitamina C extra durante 10 años o más o que tenían 65 años o más, o que tomaban terapia de reemplazo hormonal o corticoesteroides. Pero en American Journal of Clinical Nutrition, el equipo de Alicja Wolk, del Instituto Karolinska, en Estocolmo, advierte que la relación aparente entre la vitamina C y el riesgo de cataratas excluye a la vitamina C derivada de las frutas y las verduras.


En cambio, el estudio evaluó el riesgo de cataratas asociado con altas dosis de suplementos con vitamina C comunes en Suecia. Según los autores, los resultados respaldan hallazgos previos.
El 59 por ciento de las mujeres de 49 a 83 años con buena salud general dijo que usaba algún suplemento alimentario. El 5 por ciento de ellas manifestó tomar sólo vitamina C y el 9 por ciento, multivitaminas con unos 60 miligramos de vitamina C.


De las 1.225 mujeres que usaron sólo vitamina C, a 143 (casi el 13 por ciento) se les extirparon cataratas durante el estudio. En cambio, se eliminaron cataratas en 878 de 9.974 mujeres que no usaban suplementos (el 9 por ciento) y en 252 de 2.259 usuarias de multivitaminas (el 11 por ciento).


El aumento del riesgo de cataratas en las consumidoras de suplementos, versus las no usuarias, se mantuvo evidente en análisis que consideraron la edad en intervalos de cinco años, el tamaño de cintura, la educación, el tabaquismo, el consumo de alcohol y el uso de fármacos, como terapia de reemplazo hormonal.


El equipo opina que se necesitan más estudios para confirmar los resultados, en especial en las mujeres mayores tratadas con terapia de reemplazo hormonal o esteroides, como así también estudios sobre los mecanismos que promoverían esa asociación.


Fuente
American Journal of Clinical Nutrition

martes, 22 de diciembre de 2009

Conviviendo con un ser querido problemático

Convivir con un ser querido problemático puede convertirse en una auténtica tortura para muchas personas que sucumben a sus engaños, enredos, manipulaciones y problemas. Por fortuna, esta insana relación se puede sobrellevar mejor si se cambia de actitud y se siguen determinadas pautas de conducta. Aprender a cuidarse y a relacionarse con esta persona problemática, capaz de sacar a cualquiera de sus casillas, es posible si se establecen ciertos límites.

Se dice que todas las familias tienen una "oveja negra" entre sus miembros. Puede ser un adolescente rebelde en exceso, un toxicómano, un bebedor, una persona inestable que miente, que abusa de los demás, negativa, crítica, descuidada, con conductas peligrosas o que infringe la ley, un familiar que siempre pide dinero prestado y lo malgasta, una persona manipuladora, un pariente respondón y con mal genio .... en definitiva, un ser querido problemático.

Así denominan a estos familiares o amigos la psicóloga Kate Thompson y el psicoterapeuta Bill Klatte en su libro "¡Qué difícil es quererte". ¿Cómo tratarlos? Este texto, que se debe leer con lápiz y papel, es una herramienta práctica que ayuda a reflexionar sobre la relación que se mantiene con ese familiar difícil y a adoptar el cambio de actitud y las pautas de comportamiento necesarias para ello.

El objetivo principal de esta obra es conseguir que los familiares o amigos que son víctimas de este hermano o hijo problemático aprendan a renunciar con amor a sus exigencias. Esta expresión, "renunciar con amor", no significa que haya que apartarlo de manera definitiva de nuestra existencia o que se le deje de querer, sino en establecer unos límites claros en la relación para poder cuidar de uno mismo. Tiene, además, un doble significado, según Thompson y Klatte: "se puede aceptar a las personas difíciles sin aceptar su conducta dañina; y cuidar de uno mismo es un acto amoroso que también beneficia a los demás".

Pero, ¿quiénes son los seres queridos problemáticos de cuyas acciones debemos protegernos? Cualquier persona puede ser difícil de querer en algunas situaciones. Sin embargo, sea cual sea su perfil, lo importante es saber que todos los seres queridos problemáticos comparten una serie de características que permiten considerarlos como tales. Según Kate Thompson, "son adultos que suelen repetir las mismas acciones y que se hieren a sí mismos o a otras personas. Incluso si no tienen intención de causar daño, lo causan, y hacen que la vida de las personas que les rodean sea muy estresante. Podemos decir que son turbulentos, molestos e inquietantes".

Estas personas se enojan y gritan con frecuencia, parecen muy indefensas y necesitadas, manipulan a otras personas y situaciones y culpan a los demás de sus problemas. Sus acciones son más graves que las discusiones o problemas que se puedan tener de forma ocasional con otras personas, detalla Thompson. El principal problema que tienen los allegados de estos individuos es que tropiezan muchas veces en la misma piedra y que, una vez tras otra, repiten los mismos errores.

Sin embargo, no se puede cambiar a un ser querido problemático a menos que éste desee hacerlo. Por eso, quien debe cambiar es uno mismo, es decir, los familiares o amigos "víctimas" de esta persona tan querida, con el fin de retomar el control de sus vidas. Thompson y Klattesubrayan que hay que dejar de fingir que no pasa nada con esa persona, reconocer que se tiene un problema con uno mismo y operar el cambio.

Qué hacer?

Un ejercicio fundamental antes de realizar cualquier cambio es percatarse del tipo de relación que se mantiene con la persona problemática. Hay personas que se vuelcan en la vida de su ser querido problemático o, más bien, quedan atrapados en ella porque piensan que éste no se sabe cuidar por sí mismo. Sin embargo, la palabra "cuidar" significa diferentes cosas para diferentes personas. "Para nosotros, esta palabra tiene sentido en algunas situaciones", pero no es una buena acción cuidar de un adulto que es capaz de hacer lo que nosotros hacemos por ellos", aclara la experta.

Las personas que cuidan de adultos están "atrapadas o enredadas". Un ejemplo es el de un familiar que le paga el alquiler a otro; un hermano, por ejemplo, que se gasta todo nuestro dinero. "Al hacer este tipo de cosas para adultos capaces, limitamos nuestras propias vidas. Esto alimenta resentimientos y hace más fácil para nuestros seres queridos no asumir la responsabilidad de sus propias decisiones".

En el polo opuesto a las personas enredadas en la vida de su ser querido problemático están las "desconectadas" que deciden no saber nada más de su familiar o amigo difícil y perder todo contacto con ellos. La actitud más sana, en un punto intermedio, es la de estar conectados, la de mantener el contacto asumiendo que es una persona adulta, responsable de su propia vida y estableciendo ciertos límites en la relación con ella.

Para establecer una nueva relación, lo primero que hay que tener en cuenta es que lo que no funciona es ceder a sus peticiones y deseos, puesto que siempre acaban haciendo lo que quieren y aprovechando la situación, lo que acaba generando malestar psicológico y un gran desgaste de parientes y amistades. Thompson afirma que es posible expresarles amor o amistad, pero marcando de forma clara unos límites sobre lo que sus allegados podrán o no podrán hacer por ellos de ahora en adelante.

Estas personas creen que todo lo saben y lo que ellos afirman es lo correcto y bien encaminado. Para ellos los demás están en error, los otros son los "equivocados", muy alejado de la verdad. Es preferible no quedarse cayados y aceptar todo lo que nos "aconsejan" o dicen segun su perspectiva. Por el contrario hay que hacércelo ver usando un lenguaje apropiado. Por otro lado hay que ponerle límites y fronteras. Además de fijar límites, hay que aprender a negociar y comunicarse bien con esta persona e, incluso, establecer en un contrato de cómo será la nueva relación. La negociación es más efectiva cuando se abordan temas concretos y específicos. Una vez se toma una decisión sobre uno y se lleva a la práctica, se pueden ir abordando otros.

Estas personas cuando no experimentan tratamiento sus problemas psicológicos se somatizan, es decir se vuelven enfermedades y manifiestan sindromes diversos. Se suelen presentar temblores, dolores muy intensos de cabeza, de rostro, entran muy facilmente en depresión y llegan al llanto con mucha facilidad. Es menester el actuar rápido y muy seguro, pero antes de todo el enfermo deberá aceptar su situación en donde su salud está comprometida.

Fuente
Consumer.es

lunes, 21 de diciembre de 2009

Bacteria E. coli y las infecciones urinarias

La bacteria E. coli en alimentos, que generalmente se relaciona con intoxicación alimentaria y el dolor de estómago y la diarrea resultantes, también pueden ser la causa de algunas infecciones del tracto urinario.

Los investigadores hallaron las mismas cepas de la bacteria en pollos de tiendas y restaurantes y en las mujeres que tienen las infecciones. No hay evidencia de que se transmitieran los gérmenes directamente a las mujeres a través de los alimentos que consumieron, aunque es posible. Aún así, los hallazgos son los primeros en sugerir una posible relación entre el suministro de alimentos y las infecciones del tracto urinario, señaló Amee R. Manges, profesora asistente de la Universidad McGill de Montreal y autora líder de un informe sobre el descubrimiento. Aparece en la edición de enero de Emerging Infectious Diseases.
"Esto parece estar sucediendo con más frecuencia de lo que esperábamos", aseguró Manges. Además, dijo, la transmisión por los alimentos podría incrementar la cantidad de infecciones del tracto urinario resistentes a los medicamentos. Aunque la mayoría de las cepas son inocuas, las cepas peligrosas de E. coli se pueden transmitir por alimentos contaminados en el campo o que no fueron manipulados o cocinados adecuadamente, lo que causa problemas en el sistema digestivo. Es menos conocido que los gérmenes también pueden propagarse al tracto urinario de hombres y mujeres.

En las mujeres, puede ocurrir durante el sexo, señaló Manges. "Es posible que las bacterias se desplacen del ano a la vagina y la uretra, y ahí es donde causa la infección", explicó.
Las infecciones en el tracto urinario por transmisión de las heces "son más comunes entre individuos debilitados y de mayor edad en las que el riesgo de contaminación fecal del orificio uretral es significativo, sobre todo si hay incontinencia fecal", agregó el Dr. Pascal James Imperato, decano de la facultad de salud pública del Centro médico del sur del estado de la Universidad Estatal de Nueva York en Brooklyn, Nueva York.
También es posible que los gérmenes sean transmitidos al ir al baño luego de manipular alimentos contaminados, señaló Marion Nestle, profesora del departamento nutrición, estudios alimentarios y salud pública de la Universidad de Nueva York.

En su estudio, Manges y sus colegas investigadores querían determinar si las mismas cepas de E. coli estaban presentes en la carne y en las mujeres que tenían infecciones del tracto urinario.
Estudiaron 353 muestres de mujeres canadienses entre los 18 y los 45 que tenían infecciones sospechadas en el tracto urinario. También examinaron muestras de pollo y melón verde de tiendas y restaurantes de Canadá.

Los investigadores hallaron que varias cepas de E. coli halladas en las mujeres y los alimentos no se podían distinguir entre sí o estaban estrechamente relacionadas. Pero esto tiene una gran advertencia. "No hemos demostrado que esta mujer haya comido este pedazo de carne de pollo y que por eso la infección hubiera sido causada por ese pedazo de pollo", advirtió Manges.

Eso es un problema real, afirmó Imperato. "A menos que tengamos evidencia positiva recolectada en la historia de que si alguien consumió alimentos contaminados con E. coli, no se puede concluir que cualquiera de estos alimentos fuera la fuente de esa enfermedad".

¿Qué se puede hacer? Como siempre, "los consumidores deberían tener el cuidado de seguir procedimientos estándares de seguridad alimentaria al preparar carne o consumir alimentos que no estén suficientemente cocinados, como lavarse las manos frecuentemente", recomendó Nestle.

Fuentes
Amee R. Manges, M.P.H., Ph.D., assistant professor, Department of Epidemiology, Biostatistics and Occupational Health, McGill University, Montreal; Pascal James Imperato, M.D., M.P.H.&T.M., dean and professor, School of Public Health, State University of New York Downstate Medical Center, Brooklyn, N.Y.; Marion Nestle, Ph.D., M.P.H., professor, Department of Nutrition, Food Studies and Public Health, New York University, New York City; January 2010, Emerging Infectious Diseases

sábado, 19 de diciembre de 2009

El Té verde y el perder peso

En una investigación llevada a cabo por nutricionistas en España sobre productos para perder peso de venta en farmacias, publicada en agosto de 2008, se analizaron las evidencias científicas conocidas hasta el momento del té verde, un ingrediente muy habitual en este tipo de complementos. La mayoría de los estudios analizados se basan en que el extracto de té verde podría actuar de dos maneras en la pérdida de peso: aceleraría el metabolismo y ayudaría a la disminución de grasa corporal total.

Algunos ensayos sugieren que el efecto puede ser mayor si se combina con cafeína. Tras la revisión actual de los más recientes estudios sobre este compuesto, la conclusión es clara: no se puede recomendar el uso de té verde o los productos que lo contengan en el tratamiento de pérdida de peso, ya que la dosis y la duración del tratamiento no están definidas como para evitar efectos secundarios asociados a su consumo.


Un consumo continuado tanto de la bebida como de los productos a base de extractos o que concentren sus principios activos está contraindicado en personas con trastornos cardíacos y gástricos, entre otras patologías. Se sabe también que puede afectar al hígado y alterar el efecto de ciertos medicamentos.



Fuente
Consumer. es

viernes, 18 de diciembre de 2009

El Arándano rojo y las infecciones urinarias

El arándano rojo es una planta medicinal estrechamente emparentada, desde el punto de vista botánico, con el arándano común. Se caracteriza por el color rojo escarlata de sus bayas maduras.
El arándano rojo madura en agosto y septiembre. Y es justamente en esa época cuando deben ser recolectadas, porque si las bayas no estén completamente maduras carecen de utilidad.

Una de las recetas naturales más populares con este fruto, es la compota de arándanos rojos. Se la utiliza como medicamento infantil, para abrir el apetito de los niños que comen más. Suele suministrarse 1 ó 2 cucharaditas en la madrugada y antes de cada comida.



Las infecciones del tracto urinario (la cistitis entre ellas) son comunes en varias personas. Las mujeres suelen sufrirlas en un grado mayor que los hombres, y el riesgo de padecimiento de las mismas crece en épocas postmenopáusicas.



La mejor manera de prevenirlas es a través de una buena alimentación, y para ello algunas frutas son mucho más eficaces que otras. Es este el caso de los arándanos rojos, que han demostrado ser muy efectivos en el tratamiento de varias enfermedades. Las infecciones urinarias se añaden a la lista gracias a una reciente investigación llevada a cabo por investigadores griegos y publicada en el Journal of Alternative and Complementary Medicine.


Los investigadores reunieron a diez mujeres postmenopáusicas de entre 46 y 60 años de edad, quienes habían tenido tres o más episodios de infección urinaria en el último año. A ellas se les brindó una dosis de arándanos rojos en frecuencia constante, y se esperó a conocer los resultados de ello.


Se comprobó que los arándanos rojos reducían notablemente el riesgo de volver a contraer infecciones, demostrando así su potencial para tratar este problema. Aparentemente estos frutos actúan impidiendo que las bacterias se adhieran a las paredes del tracto urinario, evitando así que las mismas actúen agrediendo a nuestro organismo y causando infecciones con su presencia.


Fuente
Journal of Alternative and Complementary Medicine

jueves, 17 de diciembre de 2009

El Café y la Diabetes

Una buena noticia para la gente que no aguanta comenzar la mañana sin una taza o dos de café: el consumo de café y té podría reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Esa es la conclusión de un estudio australiano que también encontró que mientras más café se bebe, menor el riesgo de diabetes. Cada taza de café se relacionó con una reducción de siete por ciento en el riesgo de diabetes, afirmaron los investigadores.

"Hay buena evidencia de que el consumo de café, incluso el descafeinado, y el té, se asocia de forma independiente con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2", afirmó la autora principal del estudio Rachel Huxley, profesora asociada y directora de la división renal y metabólica del Instituto George de Salud Internacional de la Universidad de Sídney, en Australia.


Los resultados del estudio aparecen en la edición del 14 al 28 de diciembre de la revista Archives of Internal Medicine. Otros estudios también han notado los beneficios de salud del café. La semana pasada, en la reunión de la Asociación Estadounidense de Investigación Oncológica, los investigadores reportaron que el consumo de café reducía el riesgo de morir de cáncer de próstata. Según otros estudios, el café podría ayudar a proteger contra la enfermedad hepática, el Alzheimer, el accidente cerebrovascular y la enfermedad de Parkinson.


Al principio, los expertos pensaban que la cafeína era la fuente de cualquier ventaja de salud del café. Sin embargo, investigación sobre el café descafeinado sugiere que aún sin la cafeína, la bebida beneficia la salud.


En un intento por evaluar mejor la relación entre el café, el café descafeinado y el té sobre el riesgo de diabetes, Huxley y colegas revisaron 18 estudios llevados a cabo en el pasado que incluyeron a 457,922 personas. Seis de esos estudios incluían información sobre el consumo de café descafeinado, mientras que siete incluían información sobre los hábitos de consumo de té.
Los investigadores encontraron que la gente que bebía de tres a cuatro tazas de café al día tenían una reducción de alrededor de 25 por ciento en el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en comparación con los que no bebían café o hasta dos tazas al día. Por cada taza de café consumida cada día, el riesgo de desarrollar diabetes se reducía en cerca de siete por ciento, encontró el estudio.


Los resultados sobre el café descafeinado y el té también fueron positivos. Los que bebían de tres a cuatro tazas de café descafeinado al día redujeron su riesgo de diabetes en alrededor de un tercio frente a los que no bebían café todos los días. Los que bebían de tres a cuatro tazas de té al día redujeron su riesgo de diabetes en alrededor de un quinto en comparación con los que no bebían té, según el estudio.


Los investigadores no pudieron evaluar una reducción por taza para el té ni el café descafeinado, como hicieron para el café normal, porque no hubo suficientes datos en los estudios publicados para lograrlo, explicó Huxley.


Antes se creía que la cafeína proveía la mayoría de efectos benéficos del café, pero ahora los expertos sospechan que "otros componentes de estas bebidas, como el magnesio, los lignanos y los ácidos clorogénicos, podrían tener algo que ver", apuntó Huxley. Dijo que esos componentes parecen tener un efecto benéfico sobre la regulación de la glucemia y la secreción de insulina, pero que se necesita más investigación.


"Este estudio añade al cuerpo de evidencia de que nuestra dieta y estilo de vida son determinantes importantes del riesgo subsiguiente de diabetes", apuntó Huxley. "Aunque es demasiado pronto para fomentar un mayor consumo de té y café como manera de prevenir la diabetes, si estos hallazgos son confirmados por ensayos clínicos, entonces la identificación de los componentes protectores de estas bebidas abriría nuevas vías terapéuticas para la prevención primaria de la diabetes tipo 2".


Otros expertos concurrieron en que se necesita más investigación."El café o el té podrían tener un efecto sobre el riesgo de diabetes, pero para probarlo, se necesitan estudios prospectivos", afirmó el Dr. Joel Zonszein, profesor de medicina y director del centro clínico de diabetes del Centro médico Montefiore de la ciudad de Nueva York. En cuanto a la prevención de la diabetes, señaló que "el café no hace daño pero hay que vigilar la dieta y hacer suficiente actividad física".


Fuentes


Rachel Huxley, D.Phil., associate professor, and director, renal and metabolic division, George Institute for International Health, University of Sydney, Australia; Joel Zonszein, M.D., professor of medicine, and director, clinical diabetes center, Montefiore Medical Center, New York City; Dec. 14/28, 2009, Archives of Internal Medicine

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Mejore su digestión al natural

La digestión es uno de los procesos vitales que repercuten en nuestro cuerpo y mente. Una buena digestión es fundamental para el correcto funcionamiento de la máquina que es nuestro organismo, y por ello debemos procurar masticar lentamente las comidas y dejar tiempo para digerirlas correctamente.

Hay varios consejos para una buena digestión, y entre ellos contamos el de no tomar mucha agua durante la comida, el descansar un rato después de alimentarnos (sin acostarnos) y luego caminar un poco, etc. ¿Pero hay alimentos para una buena digestión? Claro que sí, y los apuntes que pueden tomarse al respecto son múltiples. Por ejemplo, vale como consejo el consumir un poco de ajo antes de comer, y acompañar la comida con pan de salvado. Además, un desayuno con avena anticipa una buena digestión.

También es importante comer pimientos e higos a menudo (casi diariamente). En cuanto a los últimos puedes mezclarlos secos con extracto de ciruelas, miel y limón, un preparado que debes consumir a diario.
Finalmente, también recomendamos mezclar 100 gramos de ciruelas, cien gramos de higos, cien gramos de albaricoques secos y refigerarlo todo. Toma una cucharada todas las mañanas acompañada de un vaso de agua. Existen además algunos representantes del género FUNGI, como son algunos hongos comestibles con propiedades nutraceuticas que pueden ayudar mucho, entre ellos el Ganoderma lucidum.

martes, 15 de diciembre de 2009

La Soya (soja) y la Osteoporosis

Los suplementos que contienen isoflavona de soja podrían no ser efectivos para preservar la masa ósea de las mujeres después de la menopausia. En un estudio hecho a más de 200 mujeres de entre 46 y 65 años, investigadores encontraron que el suplemento de soja parecía no evitar la pérdida de densidad ósea durante 3 años.

En general, las mujeres que tomaron el suplemento mostraron el mismo grado de pérdida ósea que aquellas que tomaron el placebo, aunque hubo algunas evidencias de que una mayor dosis ayudaba a proteger la densidad ósea en las caderas. Los hallazgos, reportados en el American Journal of Clinical Nutrition, se agregan a un conflictivo cuerpo de investigación sobre la soja y la salud ósea postmenopáusica.

Algunos estudios sugieren que los alimentos a base de soja, proteína aislada de soja o suplementos con isoflavona podrían ser benéficos, mientras otros no los encuentran provechosos.
Las isoflavonas son químicos naturales encontrados en los porotos de soja y algunas otras plantas comestibles que son estructuralmente parecidos al estrógeno, y podrían tener efectos similares al estrógeno en el cuerpo humano.
Ya que la disminución de los niveles de estrógeno tras la menopausia estimulan la pérdida de densidad ósea, en teoría los suplementos de isoflavona podrían proteger la masa ósea femenina.
Sin embargo, los últimos hallazgos no apoyan esa teoría. "No podría recomendarle a las mujeres tomar tabletas de isoflavona de soya (...) ya que no ha sido demostrado convincentemente que sea efectivo para la prevención de la pérdida ósea", dijo en un correo electrónico a Reuters la doctora D. Lee Alekel, profesora de nutrición en la Universidad Estatal de Iowa en Ames y quien guió la investigación.
Pese a ello, señaló, las mujeres aún deberían intentar una dieta con una variedad de alimentos a base de soya, como el tofu, tempeh y versiones de quesos y yogur derivadas de la soya, ya que eran opciones "nutritivamente sanas". Para su estudio, Alekel y sus colegas asignaron aleatoriamente a 255 mujeres postmenopáusicas tres grupos: uno que tomó diariamente 80 miligramos de un suplemento de isoflavona de soja, uno con una dosis de 120 miligramos, y otro que recibió pastillas de placebo inactivas. Todas las mujeres tomaron suplementos de calcio.
Durante tres años, las mujeres en los grupos de placebo e isoflavona mostraron disminuciones promedio similares en su masa ósea corporal total, así como densidad ósea en la columna y la zona de las caderas. Sin embargo, las mujeres en el grupo de dosis más altas de isoflavona mostraron menos pérdida ósea en el cuello del fémur. Pese a ello, escribieron los investigadores, ya que los efectos eran limitados al cuello del fémur, "no podemos concluir que las isoflavonas del soya tengan un prometedor potencial en la prevención de la osteoporosis postmenopáusica".
La idea de que la soya o las isoflavonas de soya podrían proteger la masa ósea viene, en parte, de estudios que muestran tasas menores de fracturas de caderas entre las mujeres sudasiáticas, donde la dieta tradicional es alta en soya. Sin embargo, ese tipo de estudios no investigan causa y efecto. Debido a que el estudio de Alekel sólo se basó en los suplementos de isoflavona de soya, la investigadora señaló que no podía relacionarse a los efectos potenciales de los alimentos de soya en la salud ósea de las mujeres.
Fuente
American Journal of Clinical Nutrition

lunes, 14 de diciembre de 2009

Cuidado del cabello: Prueba lo natural

Caspa, calvicie, deshidratación… todos estos problemas y muchos más son comunes en más de una cabellera. Y como la peluquería y los tratamientos suelen ser un tanto costosos. Un masaje en el cuero cabelludo con jugo de limón durante quince o veinte minutos puede ser muy útil contra la caspa, y si lo que tienes es cabello opaco y sin brillo, basta con hervir hojas de té en agua y aplicar sobre el cabello.

Ahora, no bien te cortas el cabello quieres tenerlo más largo, eso es seguro. Y en ese momento harías lo que sea por lograrlo. Hazte masajes en el cuero cabelludo. Empieza por la cervicales (cuello) y sube por la nuca hasta en centro con ayuda de las yemas de tus dedos haciendo movimientos circulares. Toma vitaminas. La caída del cabello y la calvicie se deben en parte debido a la deficiencia vitamínica. Para tener un cabello abundante y saludable, son buenas las vitaminas A, B (B3, B5 y B6), C y E, pero antes de tomarlas debes consultar a tu médico.

El jenjibre y el sésamo: La solución

Si bien a medida que los años pasan el cabello se vuelve inevitablemente más opaco y quebradizo, a veces factores como la mala alimentación o el estrés pueden contribuir a dañarlo a temprana edad. Cuando pasas a tener el cabello dañado lo percibes de inmediato, y además de dañar tu peinado, afea tu apariencia en general.
Para tener un cabello fuerte y brillante, puedes recurrir a algunos productos naturales que contienen propiedades para recuperar el cabello dañado. En este caso escogemos dos, el jengibre (kión) y el sésamo (ajonjolí), dos elementos que con su uso combinado pueden hacer la diferencia entre un buen cabello y un cabello maltratado.
Debes combinar una cucharadita de jengibre con una cuarta taza de aceite de sésamo. Mezcla el preparado y aplícalo sobre tu cuero cabelludo masajeando enérgicamente. Cuando hayan pasado diez o veinte minutos, retíralo con shampoo y repite el tratamiento semana tras semana.
El aceite de sésamo protege tu cuerpo de agentes dañinos, y el jengibre tiene un poder anti-inflamatorio con propiedades asociadas al tratamiento de la caspa. Combinados resultan en un combo para proteger tu cabello que te ayudará a mantenerlo en buen estado.

Lic. Carlos Dan

sábado, 12 de diciembre de 2009

El Laurel combate las indigestiones

Las hojas del laurel se han empleado como condimento y como medicina por sus cualidades para mejorar y calmar las digestiones. En su composición, se distinguen diversos ácidos orgánicos, ácidos grasos insaturados, sustancias de acción antioxidante y bactericida y minerales tales como manganeso, calcio, potasio y magnesio. A sus principios activos, el cineol y el eugenol, se les confieren propiedades para estimular el apetito, por lo que su uso está indicado en la elaboración de recetas para personas inapetentes, convalecientes o que necesiten comer más para cubrir sus requerimientos o para engordar. En estos casos, resulta más útil y efectivo tomar una infusión de laurel un rato antes de las comidas.

También se le adjudican en fitoterapia propiedades carminativas, es decir, cierta capacidad para reducir la formación de gases y la hinchazón abdominal, además de funciones protectoras del hígado. Este último efecto se nota por su acción colagoga, al estimular la producción y secreción de bilis, un aspecto que facilita la digestión de las grasas. Por todas estas propiedades, el uso de laurel conviene en la cocina y, en especial, en la elaboración de los platos de Navidad, que suelen ser contundentes, muy energéticos, grasos y poco digestivos.

El laurel reduce la formación de gases y la hinchazón abdominal
Después de una comida copiosa, una infusión de laurel resulta aconsejable para calmar la digestión. Ésta conviene a quienes tienen malas digestiones por disfunción hepática o de la vesícula biliar, y notan digestiones lentas, pesadez, hinchazón y dolor abdominal tras las comidas.
Para preparar la infusión, se añaden unos 20 gramos de hojas de laurel (mejor las hojas más maduras) en un litro de agua. Se hierve de tres a cinco minutos, se retira del fuego y se deja templar y reposar con las hojas. La infusión se puede tomar varias veces al día. Si se bebe antes de las comidas, sirve como aperitivo y abre el apetito; si se toma después, calma las digestiones y la hinchazón. Las hojas frescas conservan mejor sus propiedades que las secas ya que, con el tiempo, los principios activos del laurel merman.

viernes, 11 de diciembre de 2009

Musicoterapia y bebes


Las melodías de Mozart podrían estimular el metabolismo de los bebés prematuros, lo que potencialmente les ayudaría a ganar peso, de acuerdo a un estudio israelí. Buena parte las investigaciones sobre el llamado "efecto Mozart" se ha centrado en si escuchar al compositor puede ayudar en el coeficiente intelectual de una persona, pero ahora también están encontrando evidencia de que la música en general puede ayudar a bebés prematuros a crecer y ganar peso.

Los investigadores israelíes indagaron los efectos potenciales de Mozart en 20 bebés prematuros, pero saludables, bajo la premisa de que un metabolismo más lento podría explicar el aumento de peso que los estudios han atribuido a la música. Los expertos midieron la frecuencia de metabolismo en los bebés mientras escuchaban 30 minutos de composiciones de Mozart durante dos días consecutivos y evaluaron el mismo factor con media hora de silencio por otras dos jornadas consecutivas.
El estudio encontró que en promedio el metabolismo de los bebés se desaceleró en hasta un 13 por ciento por entre 10 a 30 minutos al escuchar el disco "Baby Mozart". El doctor e investigador Ronit Lubetzky del Centro Médico Sourasky de Tel Aviv dijo que los hallazgos respaldan la teoría de que la música podría ayudar a los bebés prematuros a ganar peso, aunque el equipo no evaluó directamente el peso de los recién nacidos.
Un reporte, publicado por la revista Pediatrics, dijo que aún no estaba claro si el estudio había detectado un "efecto Mozart" o un beneficio potencial de la música en general. Sin embargo, indicó que un estudio previo sobre adultos con ataques halló que las composiciones de Mozart, de manera similar a la de otros autores clásicos, parecían reducir la frecuencia de estos episodios.
Reuters Health

jueves, 10 de diciembre de 2009

El Plomo y la salud mental

Los adultos jóvenes con niveles elevados de plomo en su sangre podrían estar en mayor riesgo de depresión y trastornos de pánico, sugiere un estudio reciente. Los investigadores analizaron información sobre 1,987 adultos entre los veinte y los 39 años de edad que participaron en la Encuesta nacional de examen de la salud y la nutrición de EE. UU. de 1997 a 2004. De esos participantes, 134 (6.7 por ciento) tenían depresión mayor, 44 (2.2 por ciento) tenían trastorno de pánico, y 47 (2.4 por ciento) sufrían de trastorno de ansiedad generalizada. El nivel promedio de plomo en sangre entre todos los participantes fue de 1.61 microgramos por decilitro.

El veinte por ciento de los participantes que tenían los mayores niveles de plomo (2.11 microgramos por decilitro o más) tenían más del doble de probabilidades de sufrir de depresión mayor, y casi cinco veces más probabilidades de padecer de trastorno de pánico, frente al veinte por ciento de los participantes que tenían los niveles más bajos de plomo en sangre (0.7 microgramos por decilitro).


El estudio aparece en la edición de diciembre de la revista Archives of General Psychiatry. "Estos hallazgos sugieren que la neurotoxicidad del plomo podría contribuir a resultados de salud mental adversos, incluso a niveles que por lo general se considera representan poco o ningún riesgo", escribió Maryse F. Bouchard, de la Universidad de Montreal y la Facultad de salud pública de la Harvard. "Estos hallazgos, en combinación con informes recientes sobre resultados conductuales adversos en niños con niveles similarmente bajos de plomo en sangre, deben subrayar la necesidad de considerar maneras de reducir aún más las exposiciones ambientales al plomo".


Los investigadores teorizaron que la exposición de bajo nivel al plomo daña procesos del cerebro asociados con la depresión y los trastornos de pánico, desencadenando su desarrollo en personas predispuestas a las afecciones, y haciéndolas más graves o reduciendo la respuesta al tratamiento.



Fuente
JAMA/Archives journals, news release

miércoles, 9 de diciembre de 2009

El chocolate y la salud cardiovascular


En los últimos años el chocolate ha sido constante objeto de investigación por parte de los profesionales de la salud, quienes han encontrado en él diversas propiedades más que interesantes de las que hemos hablado en más de una ocasión en nuestra página. Ahondemos un poco más en el tema, ahora para hablar de salud cardiovascular.

Los beneficios del chocolate están lo suficientemente bien documentados como para que disfrutes esa barra de chocolate que tienes en tu poder con total convencimiento de que te hace bien. La lista sigue creciendo y añadimos más leña al fuego con nuevas evidencias.
En el British Journal of Nutrition, un equipo de investigadores italianos de la Universidad de Milán publican los resultados de un experimento llevado a cabo con veinte voluntarios de unos 24 años de edad promedio, a quienes se les propuso seguir una dieta saludable durante algunas semanas.
Tras haberse cumplido el plazo, los investigadores dividieron al grupo en dos mitades, a una de las cuales les dio chocolate blanco y a la otra les dio chocolate negro. Los resultados demostraron que los del segundo grupo obtuvieron un menor estrés oxidativo de sus moléculas de ADN, algo asociado a una mejor salud cardiovascular.
Esto demuestra que el chocolate amargo tiene una acción antioxidante que protege a las células del dalño de enfermedades como el cáncer, y que a la vez sus polifenoles actúan mejorando la salud de nuestro sistema cardiovascular.

Fuente

martes, 8 de diciembre de 2009

Las grasas Trans pueden ser mortales para las mujeres


En las mujeres con enfermedad cardíaca, comer demasiadas grasas trans, que taponan las arterias, elevaría el riesgo de morir de un paro cardíaco. Esas grasas, presentes en alimentos horneados y fritos industrializados, se volvieron conocidas en los últimos años porque no sólo aumentan el colesterol LDL o "malo", como las grasas saturadas en la carne y la manteca, sino que también reducen el colesterol HDL bueno para el corazón.

El consumo de grasas trans en exceso está asociado con la enfermedad coronaria, que es la acumulación de placas grasas en las arterias cardíacas, lo que puede causar un infarto. Pero se desconoce si eso aumenta el riesgo de morir de un paro cardiorrespiratorio.
La muerte súbita ocurre cuando alteraciones del ritmo en las cámaras superiores del corazón no permiten bombear sangre al resto del organismo. Algunos estudios sugieren que las grasas trans podrían alterar ese ritmo, pero existe poca evidencia de que aumentan las probabilidades de muerte cardíaca súbita.
En el estudio, sobre 87.000 mujeres estadounidenses controladas durante 26 años, el consumo de grasas trans no estuvo asociado con el riesgo de muerte súbita en la cohorte. Pero cuando los autores se concentraron en las mujeres con enfermedad coronaria, surgieron evidencias de un aumento del riesgo de sufrirla.
En ese grupo, quienes comían la mayor cantidad de grasas trans (un 2,5 por ciento de las calorías diarias) eran tres veces más propensas a morir por un paro cardíaco que las que comían la menor cantidad (menos de un 1 por ciento de las calorías diarias).
Pero tan pocas mujeres murieron súbitamente (100 en 26 años) que el estudio careció de peso estadístico para demostrar que las grasas trans eran un factor de riesgo.Los resultados obtenidos por el equipo de la doctora Stephanie Chiuve, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston, fueron publicados en la revista American Heart Journal. Las grasas trans se forman durante el procesamiento de los alimentos, cuando se agrega hidrógeno al aceite vegetal para solidificarlos; los alimentos que contienen aceite vegetal parcialmente hidrogenado en la etiqueta tienen grasa trans.
El nuevo estudio incluyó a 86.762 mujeres en Estados Unidos que participaban en el llamado Nurses' Health Study. Desde 1980 y cada dos o cuatro años, las mujeres respondieron cuestionarios alimentarios detallados. En 26 años, murieron 317 mujeres por paro cardíaco. En las mujeres sin enfermedad coronaria no hubo evidencias que relacionaran el consumo de grasas trans con la muerte súbita al considerar los factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como el tabaquismo, la hipertensión y el sobrepeso.
En cambio, esa relación existió y se mantuvo en las participantes con enfermedad coronaria, aún tras considerar otros factores de riesgo cardíaco. Los resultados, según el equipo, sugieren que el consumo de grasas trans "tiene un papel más importante" en el riesgo de morir súbitamente en personas con enfermedad coronaria.
La Asociación Estadounidense del Corazón sugiere que los adultos obtengan menos del 1 por ciento de las calorías diarias que consumen de las grasas trans, es decir, 2 gramos para el estadounidense promedio.
Fuente
American Heart Journal

lunes, 7 de diciembre de 2009

Psicolgía infantil: Educar para el futuro

Las actitudes y conductas que no se aprenden en edades tempranas son más difíciles de asimilar en la vida adulta. Desarrollo autónomo, equilibrado y maduro. Cualquier progenitor firmaría un futuro similar para su hijo o hija. Y lo haría porque es consciente de que no es sencillo, ni se consigue de forma inmediata ni a través de una fórmula mágica. Sin embargo, la formación en la infancia y adolescencia de factores como la autonomía, la autoestima o la capacidad crítica ayuda a prevenir daños en la salud psicológica de la edad adulta. Los llamados factores protectores del desarrollo son una herramienta educativa que pueden utilizar padres y docentes con este fin, puesto que aumentan las posibilidades de crecer de una forma equilibrada desde el punto de vista psicológico y protegen de posibles conductas de riesgo durante la adolescencia y juventud, como el consumo de drogas, los trastornos alimentarios, adicciones en general o conductas agresivas.

Autonomía
Fomentar la autonomía entre los pequeños ayuda a dotarles de un carácter independiente. Pese a que aún necesitan los consejos de padres y educadores, también pueden tomar decisiones por sí mismos y asimilar responsabilidades sin la constante atención de los adultos. Para ello es crucial que los mayores se limiten a explicar cómo realizar una tarea y dejar que sea el menor quien la ejecute. Será suficiente con supervisarla y apuntar algunas correcciones, más que intentar que el menor se limite a observar lo que hace el adulto.

Es decisivo otorgar sólo las responsabilidades que se ajusten a la edad del menor. Además de ser claras y concretas para no generar dudas, hay que asegurarse de que están al alcance de sus habilidades. De esta forma se podrán culminar de forma satisfactoria. Uno de los momentos más delicados es aquél en el que los menores que han de tomar decisiones se encuentran en edades cercanas a la adolescencia. En esta situación conviene que los adultos puedan opinar para mostrar su punto de vista, pero no elegir por ellos. Aunque estos jóvenes lo hagan de forma errónea, es positivo que perciban que sus elecciones tienen consecuencias.

Autoestima y seguridad en uno mismo
Es fundamental que el menor pueda ser capaz de darse un valor positivo a sí mismo para ganar confianza y tomar decisiones con mayor convicción. Es, además, una forma de prevención ante la posibilidad de alimentar un carácter inseguro durante la vida adulta. Un paso para conseguirlo es destacar los logros merecidos. Y es que, en ocasiones, se da más importancia a los errores que cometen para corregirlos y se obvian sus aciertos. Si se sienten valorados ante una conducta deseada es probable que la repitan del mismo modo en el futuro.

Ante las equivocaciones del menor, el primer paso es ayudar a que éste reconozca su error, más que intentar pasar por alto lo ocurrido para, después, ayudarle a subsanarlo. La crítica no se debe vincular a la persona, sino al acto en sí. Para ello se utilizarán expresiones como: "esto que has hecho", en lugar de "es que eres...".

Capacidad crítica
Facilita la independencia de criterio y es la mejor manera de no depender siempre de la opinión de los demás. Conseguir esta autonomía de pensamiento pasa por asegurar que los menores sepan que se les va a escuchar. El criterio adulto no debería imponerse por sistema, aunque su capacidad de decisión sea mayor. Es importante escuchar los argumentos de los jóvenes de la casa, aunque sólo sea para que desarrollen habilidades de expresión de ideas y sientan satisfacción al saber que sus opiniones se tienen en consideración. En lugar de corregir de manera continuada las ideas de los pequeños, resulta más beneficioso generar un clima en el que se fomente la expresión y no sientan temor de expresar su opinión. Cuando se trata de tomar decisiones acordes con su edad, puede realizarse una breve evaluación sobre los resultados de la misma y fomentar así un espíritu de autocrítica.

Responsabilidad
De este factor, muy ligado a la autonomía, depende que en la edad adulta una persona sea consciente de sus actos y tenga capacidad para reconocer sus errores y solucionarlos con sus propios medios. También es determinante para que el menor aprenda a adaptarse en entornos donde hay normas que cumplir. Fomentar la responsabilidad requiere fijar con anterioridad las reglas de la casa, así como las sanciones pertinentes si éstas se rompen. Si así se hace, los hijos adquieren un mayor compromiso en su cumplimiento, ya que son conscientes de las consecuencias negativas a las que se deberán enfrentar si no siguen el acuerdo pactado. Padres y adultos deben ser un ejemplo en el que fijarse, de lo contrario su credibilidad quedará en entredicho.

Tolerancia a la frustración
No es fácil ni para los menores ni para los adultos la aceptación de que algo es diferente a lo que habían imaginado, pero aceptar las equivocaciones propias y saber esperar es más difícil de inculcar en la infancia. Niños y adolescentes son, en general, idealistas, egocéntricos e impacientes. Éste es, precisamente, uno de los motivos por los que deben controlar la frustración que sienten. De lo contrario, en la vida adulta mantendrán una actitud infantil.

La mejor fórmula para aprender a gestionar la frustración es, de nuevo, responsabilizar a los menores de sus fallos hasta que interioricen que es un sentimiento natural que se puede dar en cualquier contexto y ante el cual no se hay que asustarse, sino que es una oportunidad para sacar el máximo partido a esa situación. Frente a las distintas muestras de furia, enfado y llanto por no haber logrado el objetivo deseado, la firmeza de los padres es básica para que la personalidad del menor se refuerce sin que se debilite su papel educador. Es un buen momento además para que los jóvenes aprendan a alcanzar objetivos a medio y largo plazo y valoren la ilusión por el futuro.

Todos estos factores protectores del desarrollo se encuentran conectados entre sí, de forma que si se fomenta la adquisición de uno de ellos repercutirá de manera positiva en los demás. Conviene trabajar con intensidad los vinculados a las habilidades sociales y de relación con los demás, sencillos de promover cuando los menores están vinculados a diferentes ámbitos de socialización como la escuela, actividades extraescolares y grupo de amigos. La fórmula para lograrlo es la inversión de tiempo y paciencia por parte de los padres y educadores.

sábado, 5 de diciembre de 2009

Cómo combatir la basura marina


El mar se ha convertido en un gigantesco vertedero. Así se deduce de diversos informes sobre contaminación marina, entre ellos, uno reciente de Naciones Unidas. Los océanos de todo el mundo acumulan millones de toneladas de residuos, desde bolsas y botellas de plástico, hasta restos de cigarrillos, televisiones, frigoríficos o camas. Los expertos señalan que los residuos se concentran más en determinados lugares del océano. Los daños a la biodiversidad marina y a la economía son cada vez mayores.

La cantidad total de basura oceánica es desconocida, debido a la falta de estudios y a que buena parte de los residuos no se ven. Acaban en el fondo o ingeridos por los seres vivos marinos. Greenpeace estima que el 10% de la producción mundial de plástico se deposita en los océanos. El PNUMA calcula que la fabricación global es de 225 millones de toneladas al año. En cuanto al origen de los restos, un 20% procede del tráfico marino y el 80%, de tierra firme.

Los expertos aseguran que todavía se puede luchar contra este problema si se toman las medidas adecuadas. Los ecologistas subrayan que el mar es el gran olvidado de los responsables institucionales. Por ello, les reclaman la aprobación de normas que impulsen la reducción de los residuos y su correcto tratamiento, además de medidas concretas para hacerlas cumplir y penalizar a quienes las infringen. Los ecologistas recuerdan que la ley de envases en España podría ser más dura frente al envasado excesivo con plástico.

Los consumidores también son esenciales, ya que pueden reducir el uso de este tipo de productos y envases, reutilizarlos y reciclarlos. La conciencia ecológica sirve en tierra firme y en el mar: no arrojar nada al agua o tirar los residuos en contenedores apropiados son gestos vitales para la vida oceánica. El año pasado, casi 400.000 voluntarios recogieron más de tres millones de kilos de basura en playas de 104 países y 42 estados de EE.UU. durante el Día Internacional de la Limpieza Costera.
Los científicos y las ONG pueden desarrollar más investigaciones para conocer este problema y tomar medidas prácticas. El proyecto Kaisei ha enviado un barco a la zona del Pacífico, que concentra toneladas de basura, para conocerla mejor y estudiar cómo se podría limpiar con el uso de robots. Sus responsables probarán un sistema para transformar estos residuos en electricidad en la planta de valorización HPower, en Hawai. La Fundación Algalita, creada por Charles Moore, también analiza las concentraciones de basura de esta zona del Pacífico.
Diversas empresas internacionales cuentan con varios barcos especiales para la eliminación de residuos en ríos. Sus responsables aseguran que con la adecuada financiación estos equipos se podrían adaptar sin problemas a la limpieza de los mares.

viernes, 4 de diciembre de 2009

Acupuntura para embarazadas

Cuando llega el embarazo se abre un nuevo capítulo en la vida de la mujer. Las alegrías asociadas a él son notables, pero también hay algunas malas. Una de ellas son los dolores que los cambios físicos del embarazo producen, siendo uno de los más notables el dolor de espalda producido por el peso del feto.

Para esto como bien es sabido, existen tratamientos complementarios que ayudan a la futura madre a sobreponerse de esas molestas incomodidades de este periodo. La quiropraxia y la acupuntura son las alternativas más conocidas.

Los dolores de espalda son muy frecuentes en muchas embarazadas, y suele acentuarse más que nada en la parte baja de la espalda. Es aquí donde el contrapeso se acentúa, y también en las pelvis, donde también se padece dolor. Para evitarlo y poder vivir el embarazo de forma normal, la acupuntura es una excelente solución.

Publicando en el American Journal of Obstetrics & Gynecology, un grupo de investigadores han trabajado con 159 mujeres embarazadas que fueron divididas en tres grupos: uno que recibió tratamiento de auriculoterapia (acupuntura en las orejas), otro que recibió un tratamiento de acupuntura en puntos del cuerpo falsos, y otro que no recibió tratamiento alguno.
Fue el grupo que recibió acupuntura el que percibió una mayor reducción del dolor, no sólo en la parte baja de la espalda, sino que en relación al dolor del cuerpo en general. Las ventajas del tratamiento son obvias. Es barato, no es doloroso y actúa rápidamente. La acupuntura es un agente que vale la pena tener en cuenta para el embarazo, pues siempre y cuando puedan reducirse los efectos negativos asociados a él, mejor será vivida esta etapa.

Fuente
American Journal of Obstetrics & Gynecology

lunes, 30 de noviembre de 2009

Los antioxidantes preservan la fuerza muscular

En un estudio sobre adultos mayores, el consumo de vitaminas C y E a través de los alimentos estuvo asociado con la conservación de la fuerza muscular. Esto sugeriría que las dietas ricas en antioxidantes tendrían un papel clave en la preservación de la función muscular en las personas mayores.

"La fuerza muscular es un marcador real de envejecimiento. Comienza a declinar a los 40 años, pero lo hace drásticamente después de los 60", dijo a Reuters Health la doctora Anne Newman, de la University of Pittsburgh.

Ese deterioro es "un factor de riesgo importante" de fragilidad y discapacidad, pero ciertas estrategias retrasarían esa pérdida de fuerza. En un estudio previo, el equipo de Newman había identificado la importancia de la actividad física y la proteína de la dieta para mantener la fuerza muscular.
Para evaluar los beneficios potenciales de los micronutrientes, el equipo indagó los hábitos alimentarios de más de 2.000 hombres y mujeres de 70 a 79 años. Les midieron la fuerza de agarre al inicio del estudio y dos años más tarde.
El sábado, en la reunión anual de la Sociedad de Gerontología de Estados Unidos, el equipo presentó una relación positiva significativa entre el consumo alimentario de vitaminas C y E, y una mejoría en la fuerza muscular, sin importar el nivel de fuerza inicial de cada participante. Se desconoce si ambas vitaminas ayudan específicamente a preservar la fuerza muscular o si el consumo de esos micronutrientes es un marcador de dieta saludable, dijo Newman.
"Dado que están en los alimentos, podrían tener una relación directa o ser un indicador de dieta rica en frutas y verduras, y baja en sodio, lo que tendría un buen efecto", añadió. La ingesta alimentaria diaria promedio de vitaminas C y E fueron de 144 y de 11 miligramos, respectivamente.
"En nuestra cohorte, el consumo promedio de vitamina E fue al menos más bajo que el recomendado. De modo que, si bien se puede ingerir suficiente cantidad de ese micronutriente, hay que asegurarse de incluir alimentos ricos en esa vitamina", dijo Newman. El equipo está tratando de determinar "el nivel óptimo de actividad física y los nutrientes óptimos de la dieta que preservarían la fuerza muscular", señaló la experta.
En tanto, agregó que los resultados dan "otro motivo para que los médicos alienten a los pacientes a tener una dieta equilibrada, rica en frutas y verduras". Newman instó a no empezar a tomar altas dosis de suplementos de vitaminas C y E. "En ensayos clínicos con dosis muy altas de antioxidantes, no hubo beneficios o hasta serían potencialmente dañinos", finalizó la autora.
Reuters Health

sábado, 28 de noviembre de 2009

Hacer ejercicio tiene efectos opuestos sobre el apetito


El ejercicio abre el apetito y, a la vez, acelera la saciedad con la comida. Y las diferencias individuales en esas respuestas explicarían por qué algunas personas adelgazan más fácilmente que otras.

En un estudio sobre 58 adultos con sobrepeso y obesidad que iniciaron un programa físico, los autores hallaron que el ejercicio tendía a aumentarles el apetito antes de una comida comparado con los días de vida sedentaria.
Por otro lado, esas personas se sentían más satisfechos con el desayuno que antes. Pero, si bien ambos efectos se observaron en todos los participantes, hubo diferencias más sutiles entre los que lograban adelgazar y los que les costaba más bajar de peso. Los que ejercitaban y no adelgazaron lo esperado tenían más apetito en ayunas (antes del desayuno) y durante el día que al inicio del estudio.
En cambio, los que lograron bajar más de peso solían tener más apetito antes del desayuno tras abandonar el sedentarismo. Pero no tenían más apetito durante el día. "Algunos tienen más éxito (para adelgazar) que otros porque les aumenta menos el apetito y evitan comer más", dijo a Reuters Health el doctor Neil King, profesor asociado de la Queensland University of Technology, en Brisbane, Australia.
Pero lo importante para los que empiezan a hacer ejercicio, dijo, es no tirar la toalla si empiezan a tener más apetito que antes o no adelgazan tanto como esperaban. Otros estudios indican que el ejercicio es beneficioso para la salud: mejora la función cardiovascular, baja la presión y reduce el colesterol, aunque se adelgace poco.
Para el estudio, publicado en American Journal of Clinical Nutrition, el equipo asignó a 58 hombres y mujeres con sobrepeso a un programa físico supervisado durante 12 semanas para quemar 500 calorías por sesión.
Al inicio y al final del estudio, los participantes recibieron un desayuno con cereal y tostadas. Se les pidió calificar el nivel de apetito antes y después de la comida y durante el resto del día. A las 12 semanas, 32 participantes habían adelgazado la cantidad de kilos esperada según las calorías quemadas en el ejercicio y 26 no habían adelgazado.
A ambos grupos se les aceleró el apetito antes del desayuno de la semana 12, pero el apetito diario fue mayor en aquellos que habían adelgazado más. Pero todos los participantes se mostraron más satisfechos con el desayuno que antes, cuando eran sedentarios.
Se desconoce por qué el ejercicio tiene dos efectos sobre el apetito. Pero la actividad física, que genera hambre, también potenciaría la sensibilidad del sistema de saciedad. "Los mensajes claves son: el ejercicio es bueno, no hay que esperar un adelgazamiento irreal y no hay que abandonar el ejercicio porque el peso perdido no es el esperado", concluyó King.
Fuente
American Journal of Clinical Nutrition,
octubre del 2009

viernes, 27 de noviembre de 2009

El Caputo: Las bondades de comer habas tostadas

Son una de las legumbres secas de mayor contenido en proteínas y hierro. Determinadas personas no pueden aprovecharse de sus propiedades ya que al consumirlas desarrollan favismo, un tipo de anemia. La haba es la semilla del fruto del haba, su nombre científico es "Vicia faba". La haba, también llamada fabera, habón, habichuela, pertenece a la familia de las Leguminosas "Leguminosae".

Es propia del Oriente Medio, se cultiva desde hace milenios en los países mediterráneos. Su cultivo se ha extendido a zonas de clima cálido de todo el mundo. Frescas, se puede disfrutar de su particular sabor durante la primavera. En la sierra peruana es muy común su consumo y se le conoce con el nombre de "caputo", palabra quechua y se tuesta en olla de barro.

Valor nutritivo
Su valor nutritivo depende si la haba es fresca o seca. Aporta hidratos de carbono, proteínas, fósforo, magnesio y hierro, siendo estos valores más altos en la haba seca que en la fresca. La legumbre seca es una de las de mayor contenido proteico, junto con garbanzos y lentejas, pudiendo superar al de la carne (de 19 a 25 g de cada 100 g), aunque cabe señalar que la calidad nutricional de esta proteína es inferior. Se trata de proteínas incompletas ya que son deficitarias en un aminoácido esencial denominado metionina. Este aminoácido se encuentra en buena proporción en los cereales y tubérculos, por ello, cuando coinciden ambos alimentos como ingrediente de un mismo plato (habas con arroz o con patata), aumenta la calidad de la proteína del plato.

El aporte de hidratos de carbono oscila entre un 55 ó 60%, siendo normalmente el almidón el componente mayoritario. Además, destaca su elevado aporte de fibra (celulosa, hemicelulosa y pectina). El contenido en grasa (de tipo insaturado "grasa buena") de las habas es bajo (1-6%). Se admite que es buena fuente de vitaminas del complejo B, en concreto de tiamina, niacina y folatos. En cuanto a los minerales, destacan el potasio, fósforo, magnesio y zinc; además de una cantidad apreciable de hierro, aunque se trata de hierro no hemo que se absorbe peor que la forma química del hierro de origen animal. Sin embargo, la vitamina C que contiene y la procedente de otros alimentos ingeridos en la misma comida (pimiento verde, tomate, cítricos?), aumenta la su asimilación. El valor nutritivo varía ligeramente según el método de conservación aplicado. Así, las habas frescas tienen menor cantidad de hidratos de carbono, por tanto menos calorías. En conserva contienen más sodio debido a la sal añadida como conservante y las congeladas concentran mayor cantidad de vitamina C.

Ventajas de su consumo
Su importante aporte de fibra, procedente de la piel (hollejos) facilita la movilidad intestinal y evita la retención fecal en el organismo, aunque también favorece, junto a algunos oligosacáridos (rafinosa, estaquiosa?) la flatulencia, al ser fermentados por la flora intestinal. Las legumbres tienen un índice glucémico bajo, lo que significa que después de ingerirlas aumenta poco el nivel de glucosa en sangre y gracias al elevado aporte de fibra el paso de la glucosa a sangre es lento, lo que tiene mucho interés para las personas diabéticas.
Inconvenientes de su consumo
Determinadas personas pueden desarrollar favismo, un tipo de anemia causada por ingestión de habas o inhalación del polen de la planta, como resultado de un déficit hereditario de una enzima, aunque se cree que intervienen también factores de tipo inmunológico. Los síntomas son comunes a otras anemias: palidez, cansancio, náuseas, fiebre, etc. Además de la flatulencia que puedan provocar, presentan el inconveniente de tener un contenido moderado en purinas que se transforman en ácido úrico en el organismo, por lo que su consumo está limitado en caso de ataque agudo de gota.

Criterios de conservación
Las habas frescas, se conservan mejor y más tiempo en el verdulero de la nevera o si no, en un lugar fresco, seco y protegido de la luz y la humedad. Si son secas, no presentan, en general, problemas para su almacenamiento. Basta conservarlas en un recipiente cerrado y en lugar fresco y seco.

jueves, 26 de noviembre de 2009

Hipnosis para niños ansiosos

Aunque algunos adultos podemos controlarla, la ansiedad muchas veces se nos escapa de las manos, y determinadas situaciones que nos generan un nerviosismo pronunciado y que nos tienen con expectativas al alza, nos generan mucha ansiedad y problemas asociados a ella (léase insomnio, dolor de cabeza, dolor de panza, etc.).

Si eso nos ocurre a las personas mayores, piensa lo que puede ser una situación de ansiedad en un niño propenso a sentir nervios. La ansiedad en niños puede implicar varios problemas en el chico y conductas difíciles de tratar, que en muchas ocasiones llevan a considerar la posibilidad de iniciar tratamientos alternativos.


Entre ellos contamos la hipnosis, que en casos de ansiedad infantil se torna una terapia excepcional debido a su capacidad de alcanzar el subconsciente del paciente, explorando su esencia y procurando corregir los factores que alteran la normalidad.


En el caso de niños, que son seres que todavía no comprenden muy bien sus sentimientos y por ende no saben cómo manejarlos, las sesiones con un terapeuta pueden ir a la parte más profunda de su estado de ansiedad e intranquilidad. El problema puede solucionarse de forma sencilla en pocas sesiones, y el ánimo del niño volverá a su estado normal.


La hipnosis no actúa haciendo maravillas, pero puede ser una herramienta importante para hacer que el niño no tenga que lidiar constantemente con su situación de estrés.
Lic. Carlos Dan

miércoles, 25 de noviembre de 2009

Por qué envejecemos?


El proceso de envejecimiento es inherente a la condición humana, por lo que lo que lo aconsejable, aunque no siempre resulte fácil, es asumirlo con naturalidad. No podemos evitar que cada día que pase seamos más viejos que el anterior, pero sí que el miedo, la tristeza o la apatía marque esa etapa de nuestra vida y de la de nuestros seres queridos.

La vejez es un destino que nos afecta a todos, por lo que la labor que hagamos por nuestros mayores significará trabajo para nosotros mismos. El envejecimiento no es algo estático, rígido, sino dinámico, cambiante, es decir, el que se vive ahora no será el mismo del de la siguiente generación, como tampoco es igual al de la generación anterior. Si echamos la vista atrás vemos que la vida de nuestros abuelos no es igual que la de nuestros padres o la de nuestros hijos. Por ello la vejez no es ni será la misma. Será diferente en cada generación, al igual que es diferente la sociedad en la que te toca vivir.

Se puede envejecer de forma acelerada, con el objetivo de ganar "años a la vida" y con el riesgo de un alto grado de dependencia, o bien se puede envejecer a un ritmo normal, con la meta de dar "vida a los años" y con un bajo grado de dependencia que se centraría en la última etapa. Con seguridad todo el mundo prefiere este segundo tipo de envejecimiento. Este tipo de envejecimiento es posible en la actualidad. Se conoce con el nombre de envejecimiento saludable o envejecimiento activo y numerosos estudios avalan sus resultados de menor dependencia tanto física como mental (menor deterioro cognitivo, afectivo y social). Envejecimiento no es sinónimo de enfermedad, de dolor, de necesidad de ayuda de una o más personas, de demencia... Todo ello es sinónimo de un mal envejecimiento. Envejecer con salud, pese a lo que en principio se puede pensar, no requiere una gran cantidad de dinero y está al alcance de todos. Si sabemos cómo envejecemos, podremos mejorar nuestro envejecimiento.

La forma más sencilla de entender el envejecimiento sería la siguiente definición: "Cambios que sufren los seres vivos con el paso del tiempo". El envejecimiento biológico, sus causas y sus remedios han sido objeto de interés desde que la especie humana fue consciente de lo perecedero de su existencia y de su inevitable limitación en el tiempo. Ya en papiros egipcios se encuentran descripciones de remedios y ungüentos que retrasaban el proceso de envejecimiento. La búsqueda de la fuente de la eterna juventud o los mitos sobre la inmortalidad han dado lugar a páginas inolvidables en la historia de la literatura universal.

Las teorías más destacables sobre la biología del envejecimiento son las siguientes:

Teoría endocrina
El envejecimiento se produce por una pérdida de las secreciones hormonales, en especial de las glándulas sexuales, que produciría el decaimiento orgánico que acarrea el envejecimiento. El padre de esta teoría fue el insigne Brown-Séquard, basada en su autoinyección de macerados de testículo, y Voronoff, conocido por los implantes de testículo de gorila.

Teoría del reloj biológico
Según esta teoría, el proceso de envejecimiento está genéticamente programado. Dicho de otro modo, existiría el llamado gen del envejecimiento que, en un momento determinado, provocaría la aparición de los cambios moleculares, celulares y de sistemas que se observan con el envejecimiento.

Teoría de los radicales libres
Esta teoría se basa en un fenómeno común que se produce en las células vivas de los organismos aerobios (aquellos que necesitan del oxígeno para vivir), el de los procesos o reacciones químicas de oxidación-reducción. Estas reacciones químicas, presentes en la mayoría de las vías metabólicas celulares, generan los llamados radicales libres, en especial los radicales libres de oxígeno (peróxido, superóxido e hidroxilo). Estos radicales libres se combinan a su vez con múltiples reacciones celulares y su acumulación produce alteraciones de la función celular que causan su muerte. Para evitar estos efectos, las células disponen de los llamados sistemas aclaradores, sistemas enzimáticos como la superóxido dismutasa o la catalasa.

Envejecimiento saludable

El concepto de vejez saludable incluye tres componentes principales: baja probabilidad de padecer enfermedades o invalidez, elevada capacidad funcional física y cognitiva y mantenimiento de una vida activa en la sociedad . La baja probabilidad de enfermar se refiere a la ausencia o bajo nivel de gravedad de los factores de riesgo de padecer una enfermedad. Respecto al elevado nivel funcional, éste incluye los dos componentes, físico y cognitivo, éste último vinculado al aprendizaje y a la memoria de corto plazo. Ambos elementos confieren el potencial necesario para una vida activa en la sociedad. Estos dos puntos resultan, por tanto, básicos, ya que las alteraciones físicas o cognitivas son las responsables de la dependencia y la pérdida de autonomía.

La actividad física y cognitiva nos dice lo que la persona puede hacer, pero no lo que realmente hace. La vejez exitosa va más allá de este potencial e incluye la vida activa efectiva, no la posible. Aunque la implicación activa en la vida diaria toma varias formas, las dos más importantes son, sin duda, las relaciones interpersonales y la actividad productiva. Las relaciones interpersonales engloban los contactos con otras personas, es decir, intercambio de información, soporte emocional y asistencia directa. Sobre la actividad productiva, su característica definitoria es la creación de valor social, tanto si es remunerada como si no. Por ejemplo, una persona mayor que cuida a un miembro discapacitado de su familia o trabaja como voluntario en una iglesia u hospital está siendo productiva, aunque no sea pagada por su trabajo.

Por ello es fundamental que a cualquier edad (jóvenes, adolescentes, adultos, personas mayores, muy mayores) se tenga en cuenta que la dependencia se puede prevenir, que se puede lograr un envejecimiento o, mejor dicho, una forma de envejecer saludable. Es necesario empezar desde la infancia con esta prevención, que no es otra cosa que hábitos de vida saludable útiles para todas las edades.

martes, 24 de noviembre de 2009

Tomillo: Cura hongos de los pies

El tomillo, al igual que plantas como el orégano o el romero, son habitantes usuales de los platos que preparamos. Se trata de plantas aromáticas que aportan un delicioso sabor característico a nuestras comidas, y por ello su uso culinario suele ser más común que el uso medicinal propiamente dicho de las mismas.

No hace falta llegar a tener pie de atleta para padecer las molestias de los hongos de los pies. La onicomicosis es una variante de los hongos de los pies, y se trata de la aparición de hongos en las uñas, los cuales dejan a simple vista una mancha amarilla sobre la uña que se vuelve fibrosa al interior del cuerpo de la misma.

Los hongos de las uñas de los pies son un problema bastante poco estético, pero además de ello sumamente molesto. Además de causar un muy mal olor de pies, éstos pueden causar comezón y dolor, facilitando que la uña se encarne e irritando la zona aledaña a ella. Afortunadamente, la medicina popular tiene una solución para ellos: el tomillo.

De hecho, los efectos del tomillo para combatir los hongos de las uñas han sido demostrados en más de una ocasión. El inconveniente es que muchos de estos estudios han sido aplicados a animales, y no todos a humanos. Por ello no se conoce con exactitud el alcance que el tomillo puede tener en cuanto a efectividad.

Sin embargo, hay una ventaja. Esta corresponde a los efectos secundarios de los tratamientos convencionales para combatir los hongos de los pies, ya que algunos medicamentos pueden producir reacciones alérgicas y se han diagnosticado problemas de hígado asociados a su aplicación.

En cuanto al tomillo, éste puede traer algún efecto secundario en caso de que la persona sea alérgica a la planta. En esos casos se recomienda no aplicarlo, ya que pueden padecerse comezón y ardor.

Fuente
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